Centaurea scabiosa, Centaurée centrale: identification, répartition, habitat

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Asterales - Famille: Asteraceae

Une plus grande centaurée, Centaurea scabiosa

Les abeilles, les papillons et les personnes qui regardent de près les fleurs sauvages sont attirés par ces fleurs sauvages spectaculaires, mais pour des raisons différentes.

La description

Plante vivace aux tiges gris-vert finement dressées, la Centaurée pousse jusqu'à 1,2 m de hauteur et sa partie supérieure se ramifie librement. Les centaurées se distinguent facilement des chardons par l'absence d'épines et d'aiguillons.

Papillon sur les bourgeons de Centaurea scabiosa

Les feuilles de la centaurée supérieure sont alternes, pétiolées, vert foncé et légèrement coriaces; la plupart du temps, ils sont pennés lobés (mais irrégulièrement divisés) avec quelques folioles étroites.

Les capitules, de 3 à 5 cm de diamètre, sont portés seuls ou parfois quelques-uns dans une cyme ouverte. Contrairement à la centaurée commune, qui n'a que rarement des fleurs rayées, les fleurs violettes de la centaurée maculée sont presque toujours rayées. Dans chaque fleuron, il y a cinq étamines et un pistil de deux carpelles fusionnés.

Le capitule est soutenu par un involucre presque sphérique comprenant des bractées se chevauchant qui sont vertes à la base et brun noirâtre aux extrémités frangées. (Les bases des bractées de la centaurée commune sont brunes plutôt que vertes, et c'est une caractéristique distinctive clé qui peut facilement être observée sur le terrain - très utile lorsque les fleurs sont en forme de rayons.)

Centaurea scabiosa, sud de l'Angleterre

Distribution

Très commune dans la majeure partie de la Grande-Bretagne et de l'Irlande, à l'exception de l'extrême nord de l'Écosse, où il s'agit d'une découverte occasionnelle, la centaurée est une espèce indigène européenne qui a été introduite dans de nombreuses autres régions du monde, y compris en Amérique du Nord, où elle s'est naturalisée. mais généralement peu distribué dans la région centrale et dans certaines parties du Canada.

Habitat

Plus grande centaurée si elle se trouve dans les prairies sèches, dans les haies, sur les terres calcaires en aval et au sommet des falaises sur un sol riche en chaux.

Temps de floraison

En Grande-Bretagne et en Irlande, les fleurs de la centaurée supérieure apparaissent pour la première fois en juillet (un peu plus tard que celles de la centaurée commune) et se poursuivent jusqu'en septembre.

Centaurea scabiosa, populaire auprès des pyrales du feu

Les usages

Les feuilles de cette plante étaient utilisées pour traiter la gale, une infection cutanée contagieuse et douloureuse causée par des acariens qui s'enfouissent dans la peau - voir Etymologie, ci-dessous. (Nous vous déconseillons fortement de manger ou d'utiliser comme médicament des plantes sans avoir préalablement obtenu l'avis d'un professionnel.)

Les insectes, y compris les abeilles et les papillons (notamment le Melanargea galathea blanc marbré , comme le montre l'image ci-dessus), sont très friands de ces plantes à fleurs longues. Les papillons de nuit, espèce Zygaena , sont souvent observés en grand nombre sur la centaurée centaurée scabiosa et d'autres membres du genre Centaurea .

Étymologie

Centaurea , le nom du genre, vient du Centaure Chiron, qui a utilisé des fleurs de ce genre comme cataplasme pour couvrir une plaie purulente faite par une flèche trempée dans le sang d'Hydra, La plaie a été guérie et ainsi, l'histoire raconte, les bleuets et centaurées étaient étant donné le nom Centaurea .

L'épithète spécifique scabiosa fait référence à une capacité supposée des feuilles de cette plante à traiter la gale, une infection cutanée contagieuse causée par Sarcoptes scabiei , de minuscules acariens qui s'enfouissent dans la peau et provoquent des démangeaisons intenses.


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