Gentiana verna, Gentiane printanière: identification, répartition, habitat

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Gentianales - Famille: Gentianaceae

Les gentianes de printemps en Slovénie

Cachées parmi les herbes courtes sur les coteaux et les montagnes caillouteuses, les gentianes de printemps passent souvent inaperçues, mais quand vous les trouvez, elles vous arrêtent sur vos traces avec leurs étonnantes fleurs bleu profond.

La description

Poussant rarement plus de 5 à 10 cm de haut, les gentianes de printemps sont caractérisées par des fleurs bleues brillantes généralement de 15 à 20 mm de diamètre et de 20 à 25 mm de long avec cinq pétales fusionnés et des sépales fusionnés plus petits.

Gros plan des gentianes de printemps

Les feuilles sont elliptiques à lancéolées et se présentent en deux ou trois paires opposées le long des tiges, chacune avec une seule fleur pédonculée qui ne s'ouvre que par temps ensoleillé.

Distribution

En Irlande, Gentiana verna se trouve dans le Burren, une zone de chaussée calcaire du comté de Clare. Fait inhabituel, cette fleur sauvage arctique-alpine s'y trouve jusqu'à quelques mètres d'altitude.

Dans le nord de l'Angleterre, on sait que les gentianes de printemps se produisent à Teesdale - par exemple à Wynch Bridge - mais elles n'ont été signalées récemment dans aucune autre partie de la Grande-Bretagne.

Les gentianes de printemps sont largement réparties dans les régions calcaires montagneuses de l'Europe centrale et dans certaines parties de l'Asie; nous avons vu de superbes tapis de ces belles fleurs sauvages sur le mont Vogel en Slovénie, ainsi qu'en Autriche, en Suisse et en Italie.

Un patch dense de gentianes printanières

Habitat

Gentiana verna a besoin de prairies à pelouse courte sur craie ou sur calcaire; il résiste bien à une exposition au plein soleil mais peut également être trouvé dans des endroits légèrement ombragés. Le surpâturage est une menace sérieuse pour cette fleur sauvage rare (dans de nombreux pays, dont la Grande-Bretagne et l'Irlande).

Temps de floraison

La gentiane printanière fleurit d'avril à juin, selon l'altitude et l'exposition au soleil.

Les usages

Malgré leur grande beauté, les gentianes de printemps étaient considérées comme dangereuses pour quiconque puisse les ramasser et les apporter à l'intérieur; la croyance était que le faire augmenterait considérablement le risque que cette personne soit frappée par la foudre. Il ne peut y avoir aucune substance à cette superstition, bien sûr, mais elle doit avoir contribué à la survie de cette fleur sauvage rare.

Les gentianes de printemps et une orchidée violette précoce, dans le Burren, Irlande

Spring Gentians dans le Burren, Irlande.

Gentiana verna a été élue fleur sauvage du comté de Durham, en Angleterre.

Étymologie

Gentiana , le nom générique, a été donné à ce groupe de plantes parce que, au 6ème siècle, le roi Gentia d'Illyrie utilisait des extraits des racines de la gentiane jaune Gentiana lutea pour soigner ses troupes du paludisme. L'épithète spécifique verna signifie le printemps.

Espèces similaires

Il existe plusieurs gentianes bleues - par exemple en Amérique du Nord, Gentiana parryi pousse dans les prairies alcalines des montagnes Rocheuses. D'autres gentianes incluent la gentiane des champs, Gentianella campestris , qui fleurit de juillet à octobre dans les zones gazeuses des basses terres et sur les dunes, et la gentiane des marais, Gentiana pneumonanthe .

Les photographies des Gentiana verna printanières présentées sur cette page ont été prises dans le Burren en mai et dans les Alpes juliennes, en Slovénie, à la mi-juin.


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