Smyrnium olusatrum - Alexandres

Phylum: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Apiales - Famille: Apiaceae

Alexanders

Quiconque dit aimer le parfum des fleurs printanières n'a évidemment pas senti ces odeurs puantes, surtout quand elles s'estompent.

La description

Smyrnium olusatrum est un ombellifère bisannuel glabre atteignant une hauteur de 1,5 m. Les feuilles luisantes vert jaunâtre sont divisées et fortement dentées. Les jeunes tiges sont solides mais deviennent creuses avec l'âge; les branches supérieures sont généralement opposées.

Gros plan d'Alexandres

Portées en ombelles denses, les Fleurs jaunâtres d'Alexandres sont hermaphrodites (ayant des organes reproducteurs mâles et femelles); ils n'ont pas de sépales. Les graines changent de couleur du vert clair au noir à mesure qu'elles mûrissent en juillet et août.

Distribution

Cette plante méditerranéenne a probablement été introduite en Grande-Bretagne par les Romains, qui l'ont peut-être utilisée comme légume à usage général. (Les feuilles et les jeunes pousses peuvent être consommées crues ou cuites, bien que le goût amer ne soit pas universellement populaire.) Les alexandres poussent à l'état sauvage dans la plupart des régions côtières de Grande-Bretagne et d'Irlande, et dans le sud et le centre de la Grande-Bretagne, on le trouve également dans de nombreux endroits à l'intérieur des terres. . Plus au nord, ce climat chaud ne peut pas faire face au froid extrême de l'hiver à l'intérieur des terres, et il est confiné aux zones côtières abritées.

Smyrnium olusatrum est commun dans tout le centre et le sud de l'Europe continentale

Alexanders, Pembrokeshire

Habitat

En particulier lorsque le sol est enrichi et a été perturbé, les Alexanders colonisent les terrains vagues, les bordures de route, les lisières de bois, les broussailles et les sommets des falaises.

Bien que principalement côtière, cette ombellifère semble avoir bénéficié du salage des routes et s'est donc déplacée à l'intérieur des terres presque toujours sur ou à proximité des accotements routiers.

Temps de floraison

Cette plante principalement côtière est un membre à floraison très précoce de la famille des Apiacées, et vous en verrez des pans au printemps le long des haies et sur les pentes menant aux criques abritées.

Les capitules jaunes en forme de parapluie s'ouvrent en avril et, en juillet, les graines commencent à mûrir et à virer au brun foncé.

Feuilles d'Alexandres

Les usages

Toutes les parties de cette plante sont considérées comme comestibles, mais les feuilles et les tiges plus anciennes sont généralement cuites; seules les jeunes feuilles et pousses valent la peine d'être ajoutées crues aux salades. Les premières nouvelles feuilles apparaissent pendant l'hiver, avant que de nombreuses autres plantes sauvages comestibles ne soient disponibles. Dans un passé lointain, Smyrnium olusatrum était utilisé dans de nombreux remèdes à base de plantes, mais de nos jours, d'autres plantes sont généralement considérées comme supérieures. (Nous vous déconseillons fortement de manger ou d'utiliser comme médicaments des plantes sans avoir préalablement obtenu l'avis d'un professionnel qualifié.)

Étymologie

Le nom botanique générique Smyrnium vient du mot grec smyrnion , qui signifie myrrhe. Cela suggère que les odeurs d'Alexandres et de myrrhe peuvent être similaires. L'épithète spécifique olusatrum vient du latin olus- , une herbe de jardin, et - ater , noir - se référant aux graines.

Les photos d'Alexandres présentées sur cette page ont été prises dans l'ouest du Pays de Galles en avril.


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