Grande écaille de tortue, Nymphalis polychloros, guide d'identification

Embranchement: Arthropodes - Classe: Insectes - Ordre: Lépidoptères - Famille: Nymphalidae

Papillon de la cape de deuil - Nymphalis antiopa

Nous avons vu notre première grande écaille de tortue non pas en Grande-Bretagne, où c'est un papillon si rare, mais en Bulgarie; Malheureusement pour nous, c'était un papillon très occupé en mission, et jamais une seule fois à notre vue, il ne s'est arrêté assez longtemps et assez près pour une photo. Le seul autre endroit où nous avons vu la grande écaille de tortue est dans la région de l'Algarve au sud du Portugal.

Dessous des ailes d'un grand papillon écaille de tortue

Le dessous des ailes est de couleur cryptique, comme vu ci-dessus, photographié à longue distance, toujours en Algarve. (Se rapprocher suffisamment de l'un de ces papillons très nerveux et au vol rapide pour prendre une bonne photo est un vrai défi!)

À une certaine époque, ce papillon était un phénomène courant en Grande-Bretagne, et la raison de sa disparition (autre que le migrant «perdu» occasionnel ou une libération de captivité) n'est pas claire. Un changement évident est une réduction spectaculaire du nombre de ses plantes alimentaires larvaires préférées, divers ormes ( espèces d' Ulmus ), en raison de la maladie hollandaise de l'orme.

Grande écaille de tortue, sud du Portugal

Plus grande et plus terne que la petite écaille de tortue, et dépourvue de la tache blanche dans le coin de l'aile antérieure, la grande écaille de tortue est en fait plus étroitement liée à la beauté de Camberwell.

Grand papillon écaille, Algarve, Portugal

Distribution

En Grande-Bretagne, ce papillon est maintenant généralement considéré comme éteint en tant qu'espèce reproductrice, avec une poignée de migrants signalés dans les «bonnes» années, mais aucun du tout la plupart des années de nos jours.

Les populations reproductrices se trouvent dans le centre et le sud de l'Europe continentale et en Afrique du Nord ainsi qu'en Asie.

Cycle de la vie

Hivernant en hibernation d'adultes, les papillons émergent et s'accouplent au printemps, pondant leurs œufs sur les feuilles des Elms (principalement) et occasionnellement sur divers autres arbres du genre Populus - peupliers, trembles, etc. Des saules très occasionnels ( espèces Salix ) sont également utilisés.

Remerciements

Cette page comprend des photos aimablement fournies par Rob Petley-Jones.

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