Holly Blue Butterfly, Celastrina argiolus, guide d'identification

Embranchement: Arthropodes - Classe: Insectes - Ordre: Lépidoptères - Famille: Lycaenidae

Papillon bleu de houx, Celastrina argiolus

Avec une envergure de 3 cm et des ailes supérieures bleu ciel bordées de noir (bordures étroites chez les mâles et larges bordures chez les femelles), le Holly Blue est l'un des plus distinctifs des soi-disant «bleus». Le dessous des ailes est d'un bleu ivoire très pâle avec des taches noires. Les adultes émergents au printemps volent en avril, mai et juin et sont couramment observés dans les prairies broussailleuses, les lisières de bois et les parcs.

Papillon bleu de houx, Celastrina argiolus, underwing

Le nom commun du houx bleu est né du fait qu'au printemps, les papillons femelles pondent des œufs à la base des boutons floraux sur les houx et les buissons. Les chenilles émergentes grignotent des trous distinctifs dans les feuilles d'une gamme de plantes, notamment le houx, la bruyère, le cornouiller et le fuseau.

Holly Blue Butterfly, Celastrina argiolus, vue sous les ailes, ailes ouvertes

Distribution

Le bleu houx est répandu et assez commun dans le centre et le sud de l'Angleterre et en Irlande et au Pays de Galles, mais il est rare (mais apparemment en augmentation) dans le nord de l'Angleterre et ne se produit que comme vagabond occasionnel dans certaines parties de l'Écosse. Ailleurs, ce joli petit papillon est commun et répandu dans la majeure partie de l'Europe, du nord de la Scandinavie à la Méditerranée. L'aire de répartition du Holly Blue s'étend jusqu'en Afrique du Nord et est également enregistrée dans certaines régions d'Asie et d'Amérique du Nord.

Papillon bleu de houx sur les fleurs d'ortie

Cycle de la vie

Les œufs sont pondus individuellement à la base des bourgeons de houx et les chenilles vertes (souvent avec des marques brun rosé) atteignent une longueur de 1,2 cm en trois semaines; ils se pupifient ensuite sous forme de cristaux bruns d'environ 9 mm de longueur attachés à une feuille ou à une tige. Les adultes émergent au printemps en deux à trois semaines, selon la température. En Grande-Bretagne et en Irlande, il y a aussi une couvée d'été que l'on peut voir sur l'aile de fin juin à début octobre. Ce papillon hiverne dans son état nymphal.

Papillon bleu de houx, ailes ouvertes

Remerciements

Cette page comprend des photos aimablement fournies par Simon Harding.

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