Alainites muticus, Iron Blue: identification, imitation

Embranchement: Arthropodes - Classe: Insectes - Ordre: Ephéméroptères - Famille: Baetidae

Nymphe d'Alainites muticus, l'Iron Blue

Remarque: cette espèce était autrefois incluse dans le genre Baetis , bien que strictement le nom du genre soit Baëtis , mais comme les personnes recherchant des informations sur Internet n'incluent généralement pas d'accents (signes diacritiques) tels que l'accent tréma au-dessus du caractère ë , nous avons utilisé le Baetis plus facile à taper dans le texte principal de cette page.

Alainites muticus porte le nom commun d'Iron Blue. Ce nom commun est utilisé par les pêcheurs pour inclure au moins trois espèces très similaires, qui sont décrites brièvement plus loin dans cette page.

La nymphe Iron Blue est un dard mince et agile avec sept paires de branchies. Il se caractérise par une queue centrale beaucoup plus courte que les deux queues extérieures, et il n'y a pas de bande sombre à mi-chemin des queues, comme c'est le cas avec les nymphes du Pale Watery, Medium Olive et Small Dark Olive.

Une fine nymphe à queue de faisan à tête dorée

Imiter la nymphe

La caractéristique la plus importante à imiter si vous voulez attraper de la truite pendant la nymphose est le comportement de l'insecte naturel. Faire couler la pointe de la tige juste en dessous de l'eau est d'une grande aide si vous voulez donner des mouvements courts et saccadés à votre nymphe alors qu'elle dérive vers vous en aval. Dans une eau très rapide, la turbulence du courant suffit généralement à créer l'illusion de la vie; c'est utile, car c'est un défi suffisant de récupérer la ligne assez rapidement pour rester en contact avec votre nymphe. Essayez une nymphe à queue de faisan pondérée (voir ci-dessus) lorsqu'il n'y a pas d'éclosion et que le poisson est profondément couché, et une oreille de lièvre à côtes dorées lorsque l'éclosion ne fait que commencer.

Iron Blue Dun (mâle)

Dun ou subimago

Des duns Iron Blue peuvent être vus sur toutes sortes d'eau courante, y compris les ruisseaux de craie, les rivières à crue acide et les ruisseaux à courant rapide. C'est une minuscule mouche comparée aux autres mouches à ailes supérieures du printemps, et sa principale période d'émergence est avril et mai. Une deuxième génération a son apogée en septembre et en octobre, mais les effectifs sont généralement beaucoup plus faibles que les éclosions du printemps.

Souvent qualifié de mouche de mauvais temps, car même les jours froids et humides, les duns éclosent et peuvent faire du sport quand il n'y a pas grand-chose d'autre sur l'eau, le dun Iron Blue émerge à la surface en eau libre. Les éclosions peuvent être assez denses même les jours de printemps ensoleillés, et les duns sont généralement sur l'eau de la fin du matin jusqu'à «l'heure du thé» - environ 16 heures en avril mais environ une heure plus tard en mai.

Des imitations spécifiques ont été imaginées, mais un schéma général est généralement acceptable dans le tumulte d'une rivière de source à haute eau.

Iron Blue Dun, conçu par Pat Russell

Iron Blue conçu par Pat Russel

Les mâles et les femelles ont une apparence très similaire. Les traits distinctifs sont les yeux - grands et bruns chez les mâles, mais plus petits et plus jaunes chez les femelles. Les mâles ont des fermoirs attachés à leur avant-dernier segment du corps, mais bien sûr les femelles n'ont pas cette caractéristique. Le même motif artificiel sert parfaitement d'imitation du dun Iron Blue masculin et féminin.

Spinner ou imago

Les fileuses bleues de fer pondent leurs œufs dans l'après-midi et sont donc des mouches utiles à imiter. Les différences entre les sexes sont assez marquées. La femelle est parfois appelée le Little Claret Spinner, tandis que le mâle est connu sous le nom de Jenny Spinner. (Les insectes n'ont pas leur mot à dire dans les noms qui leur sont donnés: les coccinelles mâles et les demoiselles mâles par exemple doivent aussi supporter des noms efféminés!) Les mâles grouillent pendant l'après-midi, mais ils ne traînent pas une fois la nuit tombée.

Iron Blue Dun, conçu par Pat Russell

Spinner femelle

Alors que les ailes des fileuses mâles et femelles sont transparentes et brillent brillamment lorsque la lumière du soleil les attrape, les corps pourraient difficilement être plus différents. Les femelles ont un corps brun bordeaux foncé avec des anneaux de segments pâles, tandis que les mâles ont un corps blanc translucide, à l'exception des trois derniers segments, qui sont brun orangé. Les queues des fileuses mâles et femelles sont gris pâle.

Comme les autres membres de la famille des Baetidae, les fileurs Iron Blue sont signalés comme rampant généralement sur des tiges de plantes, des piliers de ponts ou des roches semi-submergées pour pondre leurs œufs sous l'eau. Dans de tels cas, la principale opportunité pour les truites de les retirer de la surface de l'eau serait de revenir à la surface après avoir pondu leurs œufs, alors que dans la plupart des cas, elles seraient emportées par le courant, là pour mourir et devenir spinner (si les poissons ne se sont pas levés pour rendre leur courte vie d'adulte encore plus courte). Un modèle artificiel de fileur dépensé semble donc un choix judicieux.

Iron Blue Spinner (femelle)

Spinner mâle

Ce n'est pas la seule façon pour les Iron Blues de pondre leurs œufs. Ils survolent également la surface d'une rivière, se dirigeant généralement lentement vers l'amont comme le font les autres mouches à ailes ascendantes, et plongeant la pointe de l'abdomen dans l'eau afin que l'ovipositeur puisse libérer des lots d'œufs sous la surface.

C'est le comportement classique de la centrifugeuse pondeuse qui est mieux imité en utilisant une centrifugeuse artificielle piratée telle que Tups Indispensable ou un Houghton Ruby (un modèle conçu par le gardien de rivière William Lunn sur le test de la rivière). Cette dernière est une belle mouche sèche, et elle se montre très bien lorsque le soleil du soir tombe dessus. Une taille 16 est assez grande pour copier l'Iron Blue, et si vos compétences de nouage et votre vue lors de la pêche sont à la hauteur, une taille 18 est encore meilleure.

Oh, si seulement nous avions plus d'Iron Blues (ils se raréfient de plus en plus sur de nombreuses rivières où ils étaient autrefois abondants) et plus d'après-midi de printemps ensoleillés où un Houghton Ruby pourrait briller (dans tous les sens du terme)!

Iron Blue, parachute

Iron Blue avec hackle parachute

Espèces similaires

Nigrobaetis niger (anciennement classé comme Baetis niger ) est parfois appelé Southern Iron Blue. Il est beaucoup moins fréquent qu'Alainites muticus et son apparition est un peu plus localisée.

Nigrobaetis digitalis , appelé le Scarce Iron Blue, est encore plus localisé dans sa distribution en Grande-Bretagne.

Comme Alainites muticus , ces mouches émergent de minces nymphes agiles-dard qui passent la plupart de leur temps dans des riffles herbeux. Aux stades dun et spinner, il y a des différences mineures de nervation des ailes entre ces trois mouches aux ailes supérieures, mais rien qu'une truite ne pourrait remarquer. Par conséquent, du point de vue de la pêche à la ligne, Alainites muticus , Nigrobaetis niger et Nigrobaetis digitalis peuvent tous être considérés comme des Iron Blues; les mouches artificielles et les tactiques qui fonctionnent pour un fonctionneront pour tous.


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