Papillon amiral rouge, Vanessa atalanta, guide d'identification

Embranchement: Arthropodes - Classe: Insectes - Ordre: Lépidoptères - Famille: Nymphalidae

Papillon amiral rouge, Pays de Galles UK

Vu sur l'aile de fin mars à octobre, ce papillon saisissant, d'une envergure de 5,5 à 6 cm, est l'un des visiteurs les plus connus des jardins, étant particulièrement attiré par ceux qui ont des arbres fruitiers. Ces papillons aiment particulièrement les aubaines et les fruits trop mûrs. Si vous coupez une haie de cendres et laissez les coupures au soleil, les feuilles en fermentation attireront également les amiraux rouges à proximité, qui peuvent devenir très somnolents (ivre!) Et incapables de voler.

Amiral rouge, Cumbria

Féru de nectar, l'amiral rouge adulte est attiré par les Buddleias et par de nombreuses autres fleurs de jardin, y compris les stonecrops ( Sedum spp). Les digues ferroviaires sont donc souvent bien peuplées de ces papillons colorés.

Distribution

Résidant dans le sud de la Grande-Bretagne, ce grand papillon distinctif se déplace plus au nord à mesure que le climat se réchauffe et, en Grande-Bretagne, il peut hiberner pendant tous les hivers sauf les plus rigoureux. L'amiral rouge, autrefois communément appelé l'admirable rouge, peut être vu dans toute la Grande-Bretagne et en Irlande. En Europe, son aire de migration s'étend jusqu'au nord de la Scandinavie, mais il ne réside que dans les pays plus chauds du sud. Il se produit également aussi loin au sud que les pays côtiers de l'Afrique du Nord et vers l'est à travers l'Asie. L'amiral rouge se trouve également en Amérique du Nord.

Papillon amiral rouge

Cycle de la vie

L'ortie ( Urtica dioica ) est la principale plante alimentaire larvaire de l'amiral rouge. Les œufs verts, de moins de 1 mm de diamètre, sont pondus individuellement sur des feuilles d'ortie, et lorsque, après environ une semaine, la minuscule larve avec une tête noirâtre et un corps crémeux a éclos, elle `` zippe '' une feuille enroulée avec de la soie pour former un cylindre tente pour qu'elle puisse reposer cachée des prédateurs cependant, lorsqu'elle fait des incursions à l'extérieur de sa tente pour nourrir la chenille, elle est beaucoup plus vulnérable aux prédateurs. Au fur et à mesure qu'elle grandit, une chenille fabriquera plusieurs de ces tentes, chacune plus grande que son prédécesseur.

Les chenilles épineuses s'assombrissent après leur première mue, la plupart finissant par devenir noires mais avec des éclaboussures jaunes sur les côtés de chaque segment du corps; cependant, certains sont de forme verte mais toujours avec des éclaboussures jaunes sur les côtés.

Lorsqu'elle est prête à se nymphoser, une chenille se bloque la tête vers le bas dans sa tente et le corps plié sous la forme d'une lettre j, et là, elle se transforme en une chrysalide couverte de taches dorées brillantes. En général, douze jours, le papillon adulte émerge de la chrysalide.

Papillon amiral rouge - vue sous les ailes

Les papillons adultes hibernent et, avec leurs ailes fermées (photo de gauche), ils sont beaucoup moins visibles et peuvent donc éviter une forte prédation. Malheureusement, en Grande-Bretagne, très peu survivent à l'hiver. Celles qui traversent le froid émergent à la fin de l'hiver ou au début du printemps, et elles sont ensuite complétées par un nombre beaucoup plus important de migrants qui migrent vers le nord depuis les pays chauds de l'Afrique du Nord et du sud de l'Europe.

Un afflux ultérieur de migrants en provenance de France se produit à la fin de l'été, mais à la mi-août, les amiraux rouges commencent à quitter la Grande-Bretagne et se dirigent vers le sud vers des climats plus chauds, où ils passent les mois d'hiver en hibernation à l'abri des fortes gelées.

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