Papillon Argus brun, Aricia agestis, guide d'identification

Embranchement: Arthropodes - Classe: Insectes - Ordre: Lépidoptères - Famille: Lycaenidae

Aricia agestis, Argus brun

Le Brown Argus est l'un des soi-disant «bleus» qui n'a pas d'écailles bleues sur ses ailes supérieures. Les mâles et les femelles sont assez similaires en apparence, mais les femelles sont plus près de l'extrémité supérieure de la plage d'envergure de 2,5 à 3,1 cm, les mâles étant plus petits.

Papillon Argus brun - Aricia agestis

Le spécimen présenté ci-dessus est le très proche Aricia agestis f. cramera (syn. Aricia cramera ) et a été photographiée dans la région de l'Algarve au Portugal. (Photo: Rob Petley-Jones)

Distribution

En Grande-Bretagne, le Brown Argus est principalement concentré dans les zones de plaine calcaire du centre et de l'est de l'Angleterre, avec des populations dispersées le long des zones de dunes de sable riches en calcium de la côte du Pays de Galles, mais aucune en Irlande. Plus au nord, cette espèce est remplacée par l'Argus brun du Nord, Aricia artaxerxes .

Ailleurs, l'Argus brun peut être trouvé localement dans la majeure partie de l'Europe, à l'exception de la Scandinavie. Au sud, son aire de répartition s'étend jusqu'en Afrique du Nord et à l'est, ce papillon est également présent dans certaines parties du Moyen-Orient et de l'Asie.

Cycle de la vie

Dans le nord et le centre de l'Europe, deux générations se chevauchent d'Argus brun; ils émergent en mai et en août, les mâles précédant les femelles de quelques jours. Sur la péninsule ibérique et dans les pays méditerranéens, il y a normalement trois couvées, les adultes apparaissant en avril, juillet et enfin octobre.

La principale plante alimentaire larvaire est le rosier commun ( Helianthemum nummularium ), bien que certains membres de la famille des géraniacées soient également utilisés occasionnellement. Les œufs pâles, pondus sur la face inférieure des feuilles de la plante alimentaire larvaire, éclosent au bout d'une semaine environ; puis les minuscules larves mangent la face inférieure des feuilles de sorte que seule la cuticule supérieure reste sous la forme de plaques translucides brillantes.

Au fur et à mesure que les chenilles de la première génération se développent, elles sont entretenues par des fourmis qui leur prennent la rosée du miel. En Grande-Bretagne, une fois adultes, ces chenilles vertes à rayures violacées se nymphosent au sol en juillet et leurs chrysalides sont enterrées par les fourmis. Une semaine plus tard environ, les adultes ailés émergent.

Les œufs de deuxième génération éclosent en août, et les chenilles se nourrissent pendant une courte période, puis entrent en hibernation tout au long de l'hiver jusqu'en mars de l'année suivante; puis ils recommencent à s'alimenter avant fin mars.

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