Réserve naturelle nationale de Fenn's Whixall et Bettisfield Mosses, Whitchurch

Réserves naturelles, nord du Pays de Galles
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Désignations: SSSI

Cette réserve naturelle fait partie des mosses de Fenn, Whixall, Bettisfield, Wem et Cadney, qui forment ensemble la troisième plus grande tourbière surélevée des basses terres de Grande-Bretagne. La réserve est gérée conjointement par Natural England et Natural Resources Wales (NRW).

instructions

Grille Réf: SJ488370

Il y a plusieurs entrées et points d'accès aux sentiers de la réserve - la base de la réserve naturelle Manor House et l'entrée du pont de Morris ont des parkings. Le point d'accès le plus simple est le manoir (voir ci-dessous) et les gros véhicules et bus ne doivent pas tenter d'accéder à Morris's Bridge car il y a un pont étroit à dos en bosse sur l'approche.

Pour atteindre le manoir, procédez comme suit. De la route principale A525 Wrexham à Whitchurch Road, tournez à droite sur l'A495 à Redbrook Hunting Lodge en direction du village d'Ellesmere. Prenez le premier virage à gauche avec un panneau routier marron NNR - Fenn's Bank et Whixall - et continuez sur environ 3 km jusqu'au panneau routier «Whixhall». Tourner à droite après 100 mètres dans un virage serré à gauche et suivre une «route sans issue» avec un pilier au coin, puis suivre le panneau NNR Base. La base de la réserve naturelle se trouve dans les bureaux du portakabin à environ 100 mètres plus bas.

Ci-dessous: Base de la réserve naturelle du Manoir
Entrée du manoir

Accès

Les sentiers à travers la réserve naturelle sont plats et faciles à suivre, mais ils peuvent parfois devenir boueux par temps pluvieux, en particulier pendant les mois d'hiver.

Il est fortement recommandé de rester sur les sentiers, car les mousses de Fenn et de Whixhall sont criblées de drains dont beaucoup contiennent de l'eau profonde parfois recouverte de végétation flottante. Il existe trois `` sentiers de mousse '' interconnectés qui vous permettent d'explorer les mousses et le canal de Llangollen adjacent.

Lors de votre première visite, le plus facile des sentiers à trouver est celui de la base NNR Manor House, où vous pourrez obtenir de nombreuses informations supplémentaires sur la faune de la réserve.

Description du site

Ci-dessous: une entrée à l'un des sentiers pédestres faciles
Entrée au NNR

Cette magnifique réserve naturelle vaut la peine d'être visitée en toute saison, bien que la vaste étendue brune et ouverte à laquelle vous êtes confronté en hiver et au tout début du printemps soit intimidante jusqu'à ce que vous vous rendiez compte qu'à tout moment de l'année, ce site est un paradis pour un spectacle de faune vaste et en constante évolution.

Lors de notre dernière visite hivernale, l'un des gardiens nous a exhortés à «sortir avec des jumelles» car les petits hiboux et les courlis étaient présents sur le site à l'époque.

Afin d'apprécier ce que Fenn's, Whixhall et Bettisfield Mosses, et ses sites voisins gérés par Shropshire Wildlife Trust, ont à offrir, il aide à comprendre la rareté de l'habitat des tourbières élevées des basses terres en Grande-Bretagne et aussi à quel point ce `` joyau '' a été perdu pour nous.

Une pluviométrie annuelle de 700 à 1200 millimètres est nécessaire pour favoriser la croissance des dômes de tourbe, qui peuvent s'élever jusqu'à 8 mètres au-dessus de la plaine ou de la vallée dans laquelle ils se trouvent. Des précipitations plus faibles (même si cela peut sembler plus que suffisant pour nous!) Produit des fens, des bourbiers de vallée et d'autres types d'habitats de zones humides qui sont assez différents de ceux de Fenn's & Whixhall. De bons exemples de ces autres types de zones humides et de leurs habitats peuvent être trouvés sur Anglesey à Cors Erddreiniog, Cors Goch et Cors Bodeilio NNRs et aussi sur la péninsule de Llyn à Cors Geirch.

Avant l'intervention humaine, la tourbière surélevée de Fenn's & Whixhall couvrait une zone de près de 2,5 km (1,6 miles) de largeur et 7,5 km (5 miles) de longueur. Les premiers enregistrements de coupe de tourbe datent des années 1570, mais ce n'est qu'en 1851 qu'une succession d'entreprises commerciales de tourbe ont coupé la mousse de Fenn, et cette exploitation s'est poursuivie jusqu'à ce que le site soit sauvé pour conservation en 1990. Un pire sort que la coupe de tourbe aurait pu cependant, et c'est la conversion de plusieurs autres tourbières surélevées en terres agricoles qui a scellé leur destin, les rendant irrécupérables.

Ci-dessous: Sundew est une plante carnivore - photo Mike Alexander NRW
Drosera sp.

Beaucoup de plantes et de créatures qui habitent les tourbières surélevées sont rares car leur habitat est rare: sur le total de 1,4 million d'hectares de la Grande-Bretagne, seulement 5% sont constitués de tourbières surélevées et moins de 6% de cette tourbière surélevée soutient une bonne végétation de bourbier. Les plantes et les animaux des tourbières surélevés ne peuvent pousser (et former une nouvelle tourbe) que lorsque de l'eau stagnante acide et pauvre en éléments nutritifs se trouve à la surface de la tourbe pendant la majeure partie de l'année. La coupe de la tourbe évacue cette eau de pluie vitale, de sorte que les plantes concurrentes nécessitant moins d'eau commencent à pousser et à prospérer aux dépens des espèces de tourbières élevées.

Depuis 1991, le Countryside Council for Wales et Natural England ont travaillé pour restaurer la réserve en tourbière surélevée à croissance active en ralentissant le débit de ruissellement de l'eau et en supprimant les arbres et les broussailles qui avaient étouffé la faune des tourbières surélevées. La recolonisation par de véritables plantes formant de la tourbe est merveilleuse à voir, et au printemps les oiseaux enregistrent leur approbation avec le cri bouillonnant du courlis (Numenius arquata) et d'autres chants d'oiseaux qui résonnent dans la réserve.

En plein été, c'est au tour des insectes de célébrer les travaux de restauration, et l'endroit bourdonne des ailes battantes de nuages ​​de libellules et de nombreux petits insectes qui, à leur tour, fournissent de la nourriture aux martinets et autres oiseaux qui se nourrissent d'insectes, et aux carnivores. plantes vésiculaires et sundew.

Les papillons sont également abondants. Dingy Skipper (Erynnis tages) , Brimstone (Gonepteryx rhamni) et Large Heath (C oenonympha tullia) peuvent tous être trouvés chez Fenn's, Whixhall et Bettisfield Mosses.

Que vous soyez un ornithologue amateur passionné, que vous aimiez les plantes, que vous soyez intrigué par les insectes ou que vous ayez simplement un intérêt général pour la nature, Fenn's & Whixhall a beaucoup à offrir. Au moins quarante-deux espèces d'oiseaux ont été enregistrées dans la réserve, notamment le busard à poule (Circus cyeius) , l'Engoulevent d' Amérique (Caprimulgus europaeus) , le hibou des marais (Asio otus) , le pluvier doré (Pluvialis apricaria ) , le faucon pèlerin (Falco peregrinus) , le Merlin (Falco columbarius) , Ruff (Philomachus pugnax) , Vanneau (Vanellus vanellus) et Yellowhammer (Emberiza citrinella).

Les plantes comprennent le carex de coton, le carex à bec blanc et le nénuphar jaune (Nuphar lutea) . Trois types de rossolis - drosera à feuilles rondes (Drosera rotundifolia) , drosera à feuilles oblongues (Drosera intermedia) et Great Sundew (Drosera anglica) - sont également présents, de même que trois des véritables mousses de tourbière - papilleuses, magellaniques et Bogmoss rouge. En automne, la chicouté (Rubus chamaemorus) et la canneberge (Vaccinium oxycoccos) colorent le sol d'or et de rouge.

Les mammifères qui habitent dans la réserve comprennent les tanières, les chauves-souris, les lièvres, les putois et les blaireaux. Les autres animaux à surveiller sont les grenouilles, les crapauds, les tritons et les vers lents (Anguis fragilis) ; et si vous vous déplacez furtivement, vous pourriez également voir des additionneurs (Vipera berus) et des serpents d'herbe (Natrix natrix) se déplacer tranquillement à travers les sous-bois.

Activités chez Fenn's, Whixhall et Bettisfield Mosses

Chaque année, d'avril à juillet, les gardiens de la réserve organisent un programme d'événements mettant en valeur différents aspects de la réserve et de sa faune. Pour plus d'informations et pour réserver des places, contactez Caroline Dahn au 0300 060 0583 ou par email à: [email protected]

Il existe également un groupe de bénévoles de Fenn qui se réunit le deuxième dimanche et le quatrième jeudi de chaque mois. Pour vous impliquer, téléphonez à Pete Bowyer au 0300 060 0269 ou envoyez un courriel à: [email protected]