Papillon paon, Inachis (Aglais) io, guide d'identification

Embranchement: Arthropodes - Classe: Insectes - Ordre: Lépidoptères - Famille: Nymphalidae

Papillon paon

Le nectar des fleurs de Buddleia agit comme un aimant pour ces grands et imposants papillons de jardins, de terrains vagues et de remblais de chemin de fer. On pense que les taches oculaires des ailes sont un moyen de dissuasion effrayant pour les prédateurs potentiels.

Les mâles et les femelles semblent similaires, mais alors que l'envergure typique d'un mâle est de 6,5 cm, la femelle est un peu plus grande avec une envergure moyenne d'environ 7 cm.

Papillon paon, Pays de Galles

Aglais io est maintenant généralement accepté comme le nom scientifique du papillon Peacock, qui était auparavant classé comme le seul membre du genre Inachis, aujourd'hui disparu .

Le nom commun est parfois écrit en entier comme papillon paon européen, le distinguant ainsi clairement de l'espèce américaine également communément appelée le papillon paon. Son nom spécifique io , fait référence à Io, qui était une prêtresse d'Héra, l'épouse de Zeus dans la mythologie grecque. Zeus convoite Io, mais sa femme est devenue méfiante. Quand Zeus a transformé Io en vache, Hera a demandé et a reçu la bête, qu'elle a immédiatement mise en captivité.

Je vous laisse rechercher les rebondissements et les diverses fins de ce conte, dans l'un desquels les grands yeux de la vache, Io, sont devenus les yeux dans les plumes de la queue du paon - d'où le lien étymologique avec ce joli papillon.

Papillon paon, West Wales UK, 2020

Distribution

Présent dans toute la Grande-Bretagne et en Irlande, bien que rare ou pas encore signalé dans certaines parties du nord de l'Écosse, le paon est l'un des très rares papillons qui semblent s'étendre et augmenter en population.

Ailleurs, ce plus beau des papillons de Grande-Bretagne est également répandu en Europe continentale et en Asie. Il est catholique dans ses exigences en matière d'habitat, et tant qu'il y a beaucoup de fleurs présentes, vous pouvez vous attendre à voir des papillons paon dans les vergers, les prairies, les bois, les jardins et les parcs.

Papillon paon, vue sous les ailes

La coloration du dessous des ailes loin d'être spectaculaire du papillon paon rend plus difficile pour les prédateurs de le trouver lorsqu'il est au repos; cela peut fournir un certain degré de protection, mais seulement si le papillon repose sur un fond sombre!

Cycle de la vie

Les papillons paons passent l'hiver à l'âge adulte, hibernant dans les coins sombres des bâtiments, bien qu'une journée chaude et ensoleillée les fasse parfois sortir pendant quelques heures, même en plein hiver; le dessous noir des ailes les rend difficiles à repérer dans de tels endroits. Sortant de l'hibernation en mars ou au début d'avril, les paons qui ont hiverné s'accouplent et produisent une première couvée qui mûrit et prend l'aile à la fin de juillet. Parfois, une deuxième couvée clairsemée est produite.

Les chenilles du papillon paon

Les femelles pondent des œufs en grappes sur la face inférieure de la plante alimentaire larvaire, parfois du houblon mais beaucoup plus souvent des orties piquantes, Urtica dioica . Entre une semaine et trois, les chenilles émergent des œufs et forment une toile commune près du sommet de la plante alimentaire. À partir de cette toile, les chenilles poilues noires incursion et se nourrissent, se déplaçant vers les plantes voisines lorsque cela est nécessaire et créant de nouvelles toiles. Elles muent quatre fois au cours du développement, puis, une fois adultes, les chenilles quittent leurs toiles communes et recherchent des sites convenablement abrités pour la pupaison.

Les pupes, qui sont soit gris foncé soit jaunes, sont attachées individuellement à la face inférieure des feuilles ou à une tige et, selon le temps, le stade nymphal dure entre deux et quatre semaines avant que les papillons paons adultes ailés émergent.

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