Atropa belladona, morelle mortelle: identification, répartition, habitat

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Solanales - Famille: Solanacées

Nightshade mortel

Ce membre de la famille des Solanaceae (Nightshade) a aussi mauvaise réputation que les autres membres de la famille qui se produisent dans toute l'Europe - bien qu'une espèce exotique, Thorn Apple Datura stramonium , soit naturalisée en Europe, après avoir été importée avec des engrais d'Amérique du Sud.

Fleur mortelle d'ombre

La description

Atropa belladonna, une plante vivace touffue, atteint une hauteur de deux mètres et parfois plus. Les feuilles ovales vert pâle sont pointues et fortement côtelées, et les fleurs brun-violet en forme de cloche à cinq pétales fusionnés, de 20 à 30 mm de long, produisent des baies vertes brillantes qui deviennent noires à maturité.

Distribution

En Grande-Bretagne, Deadly NIghtshade se produit principalement dans les régions du sud et de l'est, mais c'est une découverte rare.

Fruits de la morelle mortelle

Cette plante est également présente en Europe continentale et en Asie occidentale ainsi qu'en Afrique du Nord.

Habitat

Atropa belladonna se trouve principalement sur des sols riches en chaux. Des spécimens solitaires poussent parfois à la lisière des zones ombragées où des copeaux de calcaire s'étaient répandus quelques années plus tôt.

Temps de floraison

Dans le sud de la Grande-Bretagne, Deadly Nightshade fleurit en juin, juillet et août.

Les usages

Bien que Deadly Nightshade soit utilisé depuis de nombreuses années comme médicament, les baies noires brillantes de cette plante sont un poison puissant. Les cosmétiques étaient autrefois fabriqués à partir de cette plante, et certaines personnes suggèrent que la belladone fait référence aux effets bénéfiques des crèmes pour le visage à base de cette plante.

Étymologie

On pense qu'Atropa , le nom du genre, est une référence à la déesse grecque Atropos, l'un des trois «destins» dont le rôle était de diriger le cours de la vie d'une personne en tissant des fils de destin.

Atropos était le destin qui a coupé les fils pour mettre fin à une vie. Compte tenu de la toxicité de nombreuses plantes de ce genre, le nom semble tout à fait approprié.

L'épithète spécifique belladone est dérivée de l'italien et signifie «belle dame». Ce n'est pas une référence fantaisiste à l'apparence des fleurs (intéressantes mais plutôt ternes) de Deadly Nightshade, mais plutôt à son effet, lorsqu'elles sont consommées en petites quantités, de faire dilater les pupilles des yeux d'une personne. Les femmes avaient l'habitude de risquer les autres conséquences de la consommation de ces plantes toxiques pour embellir ainsi leurs yeux.

Espèces similaires

Woody Nightshade ou Bittersweet Solanum dulcamara est souvent, mais à tort, mal nommé Deadly Nightshade.

Les plantes Deadly Nightshade montrées sur cette page ont été photographiées sur une colline dans le Hampshire, dans le sud de l'Angleterre, en juin.


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