Carpinus betulus, Charme arbre, guide d'identification

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Magnoliopsida - Ordre: Sapindales - Famille: Betulaceae

Charme antique

Les charmes, originaires du sud-est de l'Angleterre et introduits ailleurs dans les îles britanniques, fournissent du bois très dur - si dur qu'il a acquis le nom commun de bois de fer. Le bois de charme était la matière première traditionnelle pour la fabrication de roues et d'engrenages à essieux en bois dans les premières machines.

D'un coup d'œil très similaire aux hêtres (beaucoup plus communs dans la plupart des régions de Grande-Bretagne et d'Irlande), Fagus sylvatica , avec lesquels ils sont fréquemment confondus, les charmes sont facilement négligés; leurs feuilles sont plutôt plus petites et plus profondément sillonnées entre les nervures que les feuilles de hêtre, mais sinon, elles sont de forme et de couleur similaires.

La photo principale montre un ancien charme à l'abbaye de Mottisfont, dans le Hampshire. Les charmes matures ont des troncs cannelés (ci-dessous) tandis que les hêtres sont lisses et beaucoup plus réguliers

Le tronc cannelé d'un vieux charme

La distinction la plus évidente entre les calaos et les hêtres devient immédiatement apparente lorsque les graines apparaissent. Les graines de charme ont des ailes et dépendent du vent pour les distribuer loin de leur arbre parent, alors que celles des hêtres n'ont pas d'ailes mais à la place leurs enveloppes extérieures (communément appelées mâts de hêtre) ont des épines qui s'enchevêtrent dans la fourrure des animaux, garantissant ainsi qu'au moins certaines des graines sont transportées loin de leur lieu d'origine.

Dans le sud-est de l'Angleterre, le charme européen est un buisson de couverture populaire, car il produit un enchevêtrement dense de branches lorsqu'il est taillé régulièrement; aussi, comme les hêtres, les haies de charme ont tendance à s'accrocher à leurs feuilles mortes pendant l'hiver.

Beaucoup de belles haies de charme peuvent être vues à RHS Wisley, par exemple.

Feuilles de charme

Feuilles profondément sillonnées d'un charme

Les feuilles sont beaucoup plus sillonnées que celles des hêtres. Les feuilles photographiées ici ont été photographiées au printemps; ils s'assombrissent à mesure que l'été succède au printemps.

Graines ailées du charme européen

Graines ailées de Carpinus betulus

Les ailes qui porteront les graines du charme européen apparaissent au printemps, et les graines grossissent plus tard.

Champignons associés aux arbres de charme

Les charmes ont de nombreux partenaires fongiques ectomycorhiziens (EM), y compris les champignons Cortinarius, Russula et Lactarius - des webcaps, des brittlegills et des milkcaps comme on les appelle communément. Le rare bolète Strobilomyces strobilaceus , parfois appelé Old Man of the Woods, est un autre des partenaires EM que l'on trouve parfois sous les branches étalées de vieux charmes.