Petit papillon en cuivre, Lycaena phlaeas, guide d'identification

Embranchement: Arthropodes - Classe: Insectes - Ordre: Lépidoptères - Famille: Lycaenidae

Petit papillon en cuivre

Les petits cuivres apparaissent pour la première fois en mars et peuvent être vus tout au long de l'été et de l'automne, survivant souvent jusqu'aux gelées de novembre. Ils sont couramment vus dans les prairies ouvertes, les jardins et les berges des rivières, mais ils habitent également les clairières boisées, les remblais de chemin de fer et de nombreux autres types d'habitats secs.

Petit papillon en cuivre, sous les ailes

Les mâles et les femelles sont de couleur similaire, avec des ailes antérieures cuivrées tachetées de noir et des ailes postérieures beaucoup plus foncées. L'envergure des ailes est généralement de 2,5 cm.

Distribution

Le petit cuivre, dont il existe de nombreuses formes subtilement différentes dans différentes régions, se trouve dans toute l'Angleterre, au Pays de Galles et en Irlande et est moins fréquent dans la majeure partie de l'Écosse, à l'exception de l'extrême nord. Il est également absent des Hébrides extérieures, des Orcades et des Shetlands. Ailleurs, ce joli petit papillon est commun et répandu dans la majeure partie de l'Europe, où son aire de répartition s'étend jusqu'en Afrique du Nord; on le voit également en Asie et en Amérique du Nord.

Cycle de la vie

Petit cuivre photographié au Pays de Galles

Les œufs sont pondus individuellement sur la face supérieure des feuilles de la plante alimentaire - principalement l'oseille commune ( Rumex acetosa ) et l'oseille de mouton plus petite ( Rumex acetosella ), bien que d'autres types de quais puissent également être utilisés occasionnellement

Une fois que les chenilles émergent des œufs, elles se déplacent vers le dessous et s'y nourrissent. Les larves vertes et roses distinctives du petit cuivre laissent des zones transparentes en forme de fenêtre bien visibles où elles ont tout mangé sauf l'épiderme supérieur dur de la feuille. C'est l'une des espèces de papillons qui passe l'hiver à l'état de chenille.

Au printemps, la pupaison a lieu parmi la litière de feuilles des prairies, et certaines autorités disent que les pupes sont entretenues par des fourmis.

Après la couvée printanière, il y a généralement une ou deux autres couvées et, dans la partie sud de sa distribution, parfois une quatrième couvée jusqu'en novembre.

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