Comma Butterfly, Polygonia c-album, guide d'identification

Embranchement: Arthropodes - Classe: Insectes - Ordre: Lépidoptères - Famille: Nymphalidae

Papillon virgule, Serbie

Le papillon virgule tire son nom d'une marque blanche distinctive en forme de virgule sur le dessous de chaque aile postérieure (photo ci-dessous).

La forme irrégulière et la coloration gris brunâtre terne des sous-ailes le font ressembler à une feuille morte lorsque les ailes sont fermées au repos (voir photo ci-dessous), et il s'agit sans aucun doute d'un mécanisme de défense précieux contre la prédation par les oiseaux.

Papillon virgule avec ailes fermées

Les papillons virgule ont une envergure comprise entre 5 et 6 cm

Distribution

Désormais largement distribuée en Angleterre et au Pays de Galles mais confinée en Ecosse dans la région frontalière, la virgule est un spectacle très rare en Irlande.

Ailleurs, ce papillon est bien représenté dans tous les pays sauf les plus septentrionaux de l'Europe continentale. Il se produit dans certaines parties de l'Afrique du Nord et son aire de répartition s'étend vers l'est à travers l'Asie, y compris le Japon.

Cycle de la vie

Il existe deux générations distinctes de virgules. Une génération estivale émerge en juin et juillet, suivie d'une génération d'automne en août et septembre. Celui montré ci-dessus est un émerger d'automne; les papillons virgules de l'été sont plutôt de couleur plus foncée. Les virgules d'automne hibernent à l'âge adulte et réapparaissent au printemps.

Papillon virgule sur fougère

L'Ortie piquante ( Urtica dioica ) est la principale plante alimentaire larvaire de la virgule, mais ces papillons sont également connus pour utiliser occasionnellement du houblon, des ormes et des saules. Les œufs à côtes verdâtres sont généralement pondus sur les plantes vivrières des larves à côté des haies, à la lisière des bois, ou dans les clairières et les manèges des bois. Selon les conditions météorologiques, l'éclosion des œufs peut prendre entre deux et trois semaines, période pendant laquelle ils deviennent jaunâtres et éventuellement gris.

Les chenilles du papillon Virgule atteignent une longueur de 3,5 cm; ils sont brun foncé et couverts d'épines ramifiées dont certaines sont noires et d'autres oranges ou blanches. Les chenilles peuvent prendre jusqu'à cinq semaines pour atteindre la maturité, moment auquel elles se pupifient. La chrysalide est une forme dentelée, de couleur verte et brune de sorte que, suspendue à une tige d'ortie, elle ressemble beaucoup à une feuille morte enroulée.

Papillon virgule

Remerciements

Cette page comprend des photos aimablement fournies par Zoran Bozovic et Simon Harding.

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