Heptagenia sulphurea, jaune mai: identification et imitation

Embranchement: Arthropodes - Classe: Insectes - Ordre: Ephéméroptères - Famille: Heptagenidae

Nymphe du Mai jaune
Nymphe du Mai jaune, Heptagenia sulphurea

La nymphe du Mai jaune est un clinger de pierre et est beaucoup plus commune sur les rivières de crue que sur les ruisseaux de craie. Par exemple, cette mouche est abondante et répandue sur la rivière Teifi dans l'ouest du Pays de Galles, notre rivière d'origine, et sur toutes les autres rivières de crue galloise.

Ces nymphes aplaties de pierre-clinger sont distinctement modelées, et les barres claires et foncées alternées des queues aident à séparer cette espèce de Heptagenia longicauda autrement très similaire . Cette dernière est une espèce très rare en Grande-Bretagne et donc sans intérêt pour les pêcheurs à la mouche; en tout cas ses adultes ailés sont si semblables en apparence à ceux du Yellow May qu'une truite ne serait certainement pas capable de différencier ces deux espèces.

Les nymphes Heptagenia sont assez similaires aux nymphes Ecdyonurus - par exemple les nymphes de l'Automne Dun, Ecdyonurus dispar - mais chez les nymphes Ecdyonurus le pronotum (la couverture en forme de plaque du premier segment du thorax) s'étend vers l'arrière sur une partie du segment suivant, alors que dans les espèces Heptagenia, ce n'est pas le cas.

femelle dun du mai jaune
Une femelle dun du mai jaune

Dun ou subimago

L'éclosion principale de Yellow Mays commence généralement dans la deuxième quinzaine de mai et se poursuit jusqu'en juin et jusqu'en juillet, certaines de ces mouches s'écoulant jusqu'en septembre.

On craint que le comportement de cet insecte ne change, peut-être en raison du changement climatique, car il y a des rapports de moins de Mays jaunes émergeant au début de l'été et plus d'entre eux éclosent plus tard dans l'année. Le Riverfly Partnership a collecté des données auprès des pêcheurs à la ligne afin d'enquêter sur cette question.

Les duns, avec leurs ailes jaune soufre brillantes, éclosent en eau libre à partir du milieu de la matinée et leur nombre augmente vers le crépuscule. La femelle est semblable au mâle, mais avec des yeux plus petits.

C'est une si belle mouche aux ailes relevées que j'ai choisi de l'utiliser comme photographie de couverture principale pour Matching the Hatch .

Dun mâle du Mai jaune
Un mâle dun du jaune mai. (Quels grands yeux vous avez!)

Même après soixante ans de pêche à la mouche, je suis toujours émerveillé par l'éclat de ces insectes alors qu'ils quittent l'eau et se dirigent vers les arbres voisins pour attendre la phase finale de leur vie en tant que fileurs d'accouplement.

Les écoutilles principales des duns de mai jaune se détachent des riffles et des glissements rapides plutôt que des piscines à dérive lente, et une eau si rapide est donc préférable pour la pêche lorsque ces mouches éclosent.

C'est un mythe, j'en suis convaincu, que les truites des chalkstreams d'Angleterre `` n'aiment pas '' les duns jaunes de mai, mais j'ai vu cette affirmation énoncée à plusieurs reprises par écrit, non seulement dans des articles de magazines, mais aussi dans au moins un livre sur le sujet de l'entomologie de la pêche. Puisque l'hirondelle de la truite vole entière, plutôt que de la mâcher d'abord, comment son goût peut-il être un problème?

Il me semble très probable que quand et où ces pépites dorées sont ignorées, tout dépend de leur rareté relative sur les cours d'eau calcaires alcalins par rapport aux rivières à crue acide.

Les truites apprennent à leurs dépens ce qui est sûr à manger, et les mouches qu'elles voient le plus souvent seraient donc sûrement instantanément reconnues et saisies, tandis que tout ce qui est inhabituel (tout comme une mauvaise imitation offerte dans une éclosion prolifique) est plus susceptible de susciter des soupçons. Tout cela est supposé, mais basé sur l'observation que les grosses truites ne sont généralement pas des truites grasses, et vice versa. Les truites colossales sont prudentes et lâches!

Spinner femelle du Yellow May
Une fileuse du Yellow May

Spinner ou imago

La fileuse femelle du Yellow May est l'un des plus beaux insectes. Ses ailes sont transparentes, avec des veines noires, et le corps est jaune d'or.

Les soirées chaudes, du coucher du soleil au crépuscule, les femelles retournent à l'eau pour pondre leurs œufs. Sur certaines rivières de crue, le résultat peut être une montée en soirée très sélective.

Tôt le soir, les duns et les fileuses pondeuses peuvent être sur l'eau en même temps. Heureusement, la même mouche artificielle sert d'imitation de chacune de ces étapes du cycle de vie du Yellow May.

Finalement, après avoir terminé sa ponte, la femelle s'effondre à la surface de l'eau et meurt. Ensuite, les ailes reposent à plat sur la surface plutôt que debout au-dessus du corps de la mouche. C'est à ce moment-là que je passe à un modèle épuisé, attaché avec des ailes droites et sans hackles sous le corps, de sorte que ma mouche artificielle repose plutôt que sur la surface.

Spinner mâle du Mai jaune
Un homme fileur du jaune mai

Les fileurs mâles sont semblables à leurs compagnons, mais les corps sont plutôt plus foncés; ils se retrouvent moins fréquemment à la surface de l'eau. Instantanément reconnaissables à leurs grands yeux bleu ciel, les fileurs mâles intéressent peu les pêcheurs à la mouche lors des soirées calmes.

Les soirs venteux, il n'est pas rare de voir des mâles souffler à la surface en quantité modérée; cependant, même dans ce cas, il y a généralement beaucoup plus de femelles fileuses de mai jaune disponibles pour la truite que de mâles. Je n'ai jamais jugé nécessaire dans de telles situations d'utiliser autre chose qu'une mouche artificielle jaune vif, et les motifs mentionnés ci-dessous sont donc les seuls que je porte avec moi pour correspondre à l'éclosion de Yellow May.

Assortir la trappe

Comme les nymphes du Yellow May vivent sous les pierres pendant la journée, ce n'est que pendant une éclosion que les truites ont beaucoup de chances de s'en nourrir. Une oreille de lièvre à côtes dorées fonctionne très bien.

Thorax Hackle Dun
Thorax Hackle Dun, conçu par Mike Weaver

Les duns et les fileurs Yellow Mays sont de grosses mouches - beaucoup plus grosses qu'une grande olive foncée, mais encore beaucoup plus petites qu'un Mayfly. Un hameçon standard de taille 14 convient à peu près pour attacher une nymphe ou une mouche sèche, mais si vous avez du mal à voir de petites mouches sur une eau turbulente, n'hésitez pas à monter à une taille 12. (Les truites sont gourmandes, et un peu plus que la vie Yellow May semble avoir ajouté un attrait lorsque les conditions de l'eau empêchent la truite de repérer une petite mouche à la surface.)

Un modèle qui fonctionne très bien dans les eaux turbulentes est le Thorax hackle Dun. Cette représentation générale d'un Mai jaune flotte très haut à la surface de l'eau et peut donc être utilisée pour imiter à la fois le stade dun et le stade de la centrifugeuse pondeuse.

Le Yellow May Sparkle Dun est une imitation plus proche et particulièrement bonne lorsque les fileurs de Yellow May sont à la dérive en aval. C'est aussi un modèle de Mike Weaver.

Sparkle Dun
Sparkle Dun, conçu par Mike Weaver

Tactiques de pêche

Si votre pêche à la mouche vous amène à dévaler les rivières du pays de l'Ouest, du Pays de Galles, du nord de l'Angleterre ou de l'Écosse en mai ou juin, je vous recommande fortement d'avoir dans votre arsenal des mouches assorties à l'éclosion des Yellow Mays. Là où elles éclosent en bon nombre, ces grandes mouches à ailes supérieures faciles à identifier peuvent entraîner une élévation sélective, car les truites se préoccupent de ces gros morceaux à haute visibilité et ont tendance à ignorer les autres mouches - y compris la vôtre si ce n'est pas le cas une imitation raisonnable du mai jaune.

Lors d'une éclosion de Yellow May Duns ou d'une chute de leurs fileurs aux ailes claires, les mouches mentionnées ci-dessus sont de loin supérieures à toute représentation générale `` olive '' telle que Greenwell's Glory, Rough Olive, Grey Duster, etc. sont traités aux pages 73 à 75 de Matching the Hatch .

Si vous n'avez pas d'exemplaire de Matching the Hatch , les images ci-dessus vous donnent quelque chose à viser lors de la conception de votre propre motif artificiel. L'essentiel n'est pas de copier la mouche artificielle de quelqu'un d'autre mais d'essayer de réaliser quelque chose qui, vu de sous l'eau (le point de vue de la truite) ressemble suffisamment à la vraie chose pour ne pas éveiller les soupçons. La dernière partie de la tromperie est de contrôler votre mouche sur l'eau afin qu'elle se comporte de la même manière que l'insecte naturel qu'elle est censée imiter.

Espèces similaires

Les adultes de Heptagenia longicauda sont jaune soufre comme ceux du jaune de mai, et ce n'est qu'en examinant attentivement les motifs de couleur sur les pattes que les deux peuvent être séparés sur le terrain. C'est une mouche si rare que pour la pêche à la mouche, elle peut être ignorée; dans tous les cas, quelle que soit la mouche artificielle que vous utilisez pour correspondre au Yellow May serait tout aussi appropriée si vous deviez pêcher quelque part où Heptagenia longicauda éclot en abondance.

Potamanthus luteus , l'éphémère jaune, est également extrêmement rare en Grande-Bretagne, n'ayant été observée ces dernières années que sur la rivière Wye. C'est une grosse mouche - presque aussi grosse que l' Éphémère , Ephemera danica - mais vous verrez immédiatement en quoi elle diffère du Mai jaune, car en tant qu'insecte adulte, elle conserve trois queues (tout comme l'Éphémère, bien sûr). Les duns et les fileurs de mai jaunes n'ont chacun que deux queues.


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