Crète - Description du paysage, emplacements des sites et guide des espèces de fleurs sauvages

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La Crète, la plus grande des îles grecques, mesure environ 250 km de long et 57 km de large à son point le plus large. Le paysage est dominé par les montagnes, qui sont suffisamment hautes pour que les pluies d'hiver et de printemps tombent sous forme de neige qui reste visible jusqu'au printemps sur les plus hauts sommets.

Côte nord de la Crète
La côte nord de la Crète

La côte nord de la Crète possède de petites plaines côtières ponctuées de baies et de plages; elle est beaucoup plus densément peuplée que la côte sud qui a des montagnes qui tombent généralement directement dans la mer et donc beaucoup moins de plaines, de criques et de plages.

Gorges de Kourtaliotiko
Les gorges de Kourtaliotiko

L'île est dominée par une colonne vertébrale de montagnes. À l'ouest se trouvent les montagnes blanches, au centre de l'île se trouvent les montagnes Idi et à l'est les montagnes Diki dominent le paysage. Dans les montagnes, il existe de nombreux systèmes de grottes, des gorges escarpées et rocheuses, et de vastes zones de plateaux ou «bassins» entourés de montagnes, et les plateaux retiennent l'humidité pendant de plus longues périodes de l'année que les autres parties de l'île. En conséquence, ces zones plates sont floristiquement plus riches, avec certaines espèces que l'on ne trouve pas dans d'autres parties de la Crète. La plus remarquable des gorges est la gorge de Samarie, qui est la plus longue d'Europe, tandis que les plus importants des plateaux d'un point de vue botanique sont le Lasithi (à l'est), Omalos (au centre) et Nidha, également au centre de la Crète sur le mont Ida.

Lasithi PLateau, Crète
Printemps sur le plateau de Lasithi

Le moment de pointe pour visiter la Crète pour voir les fleurs sauvages est de février à fin avril, lorsque le paysage devient rapidement desséché et brun avec très peu de signes des merveilles botaniques qui sont apparues dans les premiers mois de l'année. La plus ancienne des espèces d'orchidées apparaît en février, notamment la magnifique orchidée géante ( Himantoglossum robertianum ) et quelques-unes des espèces et sous-espèces beaucoup moins visibles d' Ophrys fusca . Ils sont rapidement suivis d'une explosion de fleurs sauvages, qui culmine en mars et avril.

Gorges de Samaria
Les gorges de Samarie

Le temps au printemps peut être imprévisible. Les journées chaudes et ensoleillées peuvent être entrecoupées de pluies torrentielles et de vents extrêmement froids et forts, mais le mauvais temps dure rarement longtemps et le soleil fait bientôt son apparition. Dans les montagnes, qui abritent plusieurs des plus belles fleurs sauvages, le temps est toujours changeant et une journée chaude et ensoleillée sur la côte peut se détériorer en vents froids, brouillard épais et pluie lorsque vous commencez à grimper de plus en plus haut. Il est sage de porter des vêtements chauds et des imperméables au cas où les choses empireraient soudainement, et des chaussures ou des bottes de marche judicieuses sont essentielles pour les incursions en montagne, là où la route peut être rocheuse et raide et très glissante par temps humide.

La côte sud de la Crète à Frangokastello
Côte sud de la Crète à Frangokastello

Il y a beaucoup de cafés et d'hôtels dans les villages à travers les montagnes, donc il y a des endroits pour s'abriter, mais ils ne seront peut-être pas tous ouverts avant la principale saison touristique, qui commence longtemps après la disparition de la plupart des fleurs sauvages. Il est parfaitement possible de séjourner dans des hôtels sur les côtes et de voyager à l'intérieur des terres vers les montagnes, les gorges et les plateaux, mais le temps de trajet est considérablement augmenté par la nature sinueuse et sinueuse des routes menant aux montagnes, et des vacances à deux ou trois endroits permettront réduire considérablement les temps de trajet quotidiens.

Tulipes sur le plateau d'Omalos, Crète
Tulipes sauvages sur le plateau d'Omalos

Aucun voyage pour voir les fleurs sauvages de Crète ne serait complet sans une visite des collines autour de Spili, un village situé plus ou moins au centre de la Crète, à environ 30 kilomètres au sud de Réthymnon. De nombreuses espèces rares et endémiques peuvent être observées dans cette zone, dont entre 25 et 30 espèces d'orchidées.

Spili Hill, Crète
Jusqu'à 30 orchidées sauvages se produisent sur cette petite colline près de Spili

La nourriture en Crète est excellente, mais pour étirer un peu plus le budget, il vaut mieux éviter les restaurants dans les endroits manifestement des pièges à touristes. Le poisson est abondant mais cher. Les soupes, les salades et les excellents plats de légumes cuisinés abondent et sont à un prix très raisonnable, tout comme certains des plats grecs les plus connus tels que les souvlaki (brochettes) et la mousaka (couches de viande, d'aubergines et de pommes de terre avec une légère garniture au fromage), qui sont tous facilement disponibles et délicieux. Une chose spéciale à surveiller au printemps est un plat de légumes que les Crétois appellent les «verts» - un mélange de plantes récoltées dans la nature et cuites ensemble dans diverses combinaisons. Selon ce qui pousse à un moment donné, le plat peut inclure des feuilles d'oseille sauvage et même des asperges sauvages;ils sont servis chauds avec un filet d'huile d'olive et un filet de jus de citron. Aucun voyage en Crète ne peut être complet sans au moins un plat du sublime yaourt crétois servi avec du miel de montagne ou des cerises noires au sirop!

Yaourt crétois et miel
Yaourt grec au miel de montagne

Le vin crétois est également très bon, et la plupart des restaurants servent des vins rouges et blancs locaux au pichet ou à la cruche, ce qui est une façon beaucoup moins chère de l'acheter qu'à la bouteille. L'ouzo est un excellent apéritif à saveur d'anis et est servi avec de l'eau, et où que vous alliez, vous recevrez un verre (ou plus!) De raki gratuit après votre repas, mais attention: c'est un truc puissant!

Orchidées vues en Crète, avec des emplacements

Nom de l'espèce

Nom commun

Emplacement

Anacamptis laxifloraOrchidée à fleurs laxistesSpiliOrchidacées
Anacamptis papilionaceaOrchidée papillon roseLassithiOrchidacées
Anacamptis pyramidalis Orchidée pyramidale Lassithi, Spili Orchidacées
Himantoglossum robertianum Orchidée géante LassithiOrchidacées
Ophrys bombylifloraOrchidée bourdon Spili Orchidacées
Ophrys candica Ophrys blancs PlakiasOrchidacées
Ophrys cretensisOphrys cretensis Nr. HéraklionOrchidacées
Ophrys creticaOphrys crétoisSpiliOrchidacées
Ophrys dyris / OmegaiferaOmega Ophrys SpiliOrchidacées
Ophrys episcopalis Ophrys de l'évêque LassithiOrchidacées
Ophrys fuscaOrchidée abeille sombreSpiliOrchidacées
Ophrys gortynieOphrys gortynie PlakiasOrchidacées
Ophrys iricolorOphrys arc-en-cielSpiliOrchidacées
Ophrys phryganaePhrygana OphrysTout au long deOrchidacées
Ophrys siculaOphrys siculaTout au long deOrchidacées
Ophrys sphegodes subsp . spruneriOrchidée araignée grecqueSpiliOrchidacées
Ophrys tenthrediniferaOrchidée de la tenthrèdeLassithi, Spili Orchidacées
Orchis anthropophoraOrchidée hommeSpiliOrchidacées
Orchis fragrans Orchidée insecte Orchidacées
Orchis italicaOrchidée homme nuTout au long deOrchidacées
Orchis lacteaOrchidée laiteuseSpiliOrchidacées
Orchis pauciflora Orchidée à fleurs clairsemées SpiliOrchidacées
Orchis quadripunctataOrchidée à quatre pointsLassithi, Spili Orchidacées
Orchis sitiaca Orchis sitiaca SpiliOrchidacées
Neotinea tridentata Orchidée dentée LassithiOrchidacées
Serapias linguaOrchidée de la langueSpiliOrchidacées
Serapias orientalisOrchidée de langue orientaleHersonissosOrchidacées
Serapias parvifloraSerapias à petites fleursOrchidacées

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