Digitalis purpurea, Foxglove: identification, répartition, habitat

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Liliopsida - Ordre: Lamiales - Famille: Plantaginaceae

Digitalis purpurea, digitales, Pembrokeshire

Partout où le sol est perturbé, que ce soit par l'abattage forestier ou le déplacement de la terre avant les travaux de construction, les digitales sont généralement parmi les premières fleurs sauvages à réapparaître, invariablement en essaims denses.

La description

Les digitales sont bisannuelles, bien que les plantes puissent parfois vivre plus de deux ans. Ils atteignent bien plus d'un mètre de hauteur et offrent une vue splendide sur les rives des rivières, des lacs et des canaux ainsi que sur les bords de routes et les lisières de bois.

Un gros plan des fleurs de Foxglove

Les digitales favorisent les sols acides. Dans les basses terres, ils ne prospèrent pas dans l'argile lourde et humide, mais se débrouillent beaucoup mieux dans les zones sablonneuses et bien drainées.

D'après notre expérience, la situation peut être assez différente dans les hautes terres, où ces fleurs sauvages majestueuses bordent souvent les rives érodées de petits cours d'eau à débit rapide et colonisent des ravins pierreux abrités, mais elles ont tendance à éviter les zones gorgées d'eau et marécageuses.

Distribution

Ces jolies fleurs sauvages se trouvent dans toute la Grande-Bretagne et en Irlande, et elles sont communes dans la majeure partie de l'Europe continentale, même aussi loin au sud que la région de l'Algarve au Portugal.

Cette espèce a été introduite dans les jardins de nombreuses autres régions du monde, y compris en Amérique du Nord, où, dans de nombreuses régions, elle s'est depuis échappée dans la nature et s'est naturalisée.

Digitales sur une lisière boisée

Habitat

Dans les haies exposées au sud ensoleillé, les digitales font un splendide spectacle tout au long des mois d'été.

Temps de floraison

Nous ne considérons pas les digitales comme des fleurs printanières, mais comme la première des fleurs sauvages d'été communes. Dans les plaines abritées, quelques pointes précoces peuvent apparaître début juin, avec l'affichage principal en juillet et les traînards, en particulier ceux coupés par les taille-haies en bordure de route, poussant quelques pics inférieurs jusqu'à la fin août.

Hautes dans les collines, et en particulier dans le nord de la Grande-Bretagne, les digitales se mettent à peine jusqu'en juillet et elles continuent à bien paraître en août et en septembre, date à laquelle les fleurs inférieures ont perdu leurs corolles et montrent leurs cas de graines. Les pousses latérales tardives peuvent produire quelques petites fleurs.

Digitale blanche, Ecosse

Ci-dessus: une digitale blanche, nord de l'Écosse

Les usages

Il existe de nombreux cultivars et sous-espèces magnifiques de digitale. Si vous les semez sous forme de graines, vous devrez prévoir un an pour la germination et la croissance, les plantes hivernées fleurissant l'année suivante.

En supprimant les capitules morts, vous encouragerez une nouvelle exposition de fleurs plus tard dans l'année. (Là où nous vivons dans l'ouest du Pays de Galles, quelques digitales éparses peuvent souvent être trouvées en fleurs jusqu'en novembre, et elles apparaissent souvent et re-fleurissent même après une coupe sauvage une fois que l'épi principal a perdu ses fleurs.)

Les composés pharmaceutiques digitoxine et digoxine sont utilisés pour fabriquer le médicament digitalique, utilisé comme stimulant cardiaque. C'est à partir de digitales que ces produits chimiques ont été isolés et purifiés pour la première fois.

Dans le passé, les herboristes utilisaient beaucoup Digitalis purpurea , dont les feuilles étaient également utilisées pour faire une sorte de thé. (Nous vous déconseillons fortement de manger ou d'utiliser comme médicaments des plantes sans avoir préalablement obtenu l'avis d'un professionnel qualifié.)

Digitale rose, Ecosse

Ci-dessus: une digitale rose parmi les plantes à fleurs violettes et blanches, nord de l'Écosse

Étymologie

Le nom générique Digitalis a été donné à cette espèce et à ses proches par le célèbre naturaliste suédois Carl Linnaeus dans sa publication de 1753 Species Plantarum ; le nom Digitalis vient du nom latin digitus , qui signifie bien sûr doigt.

Les fleurs individuelles de la digitale sont en effet en forme de doigt, et elles s'adaptent également très bien sur le doigt comme les doigts d'un gant ou même comme des marionnettes à doigt; Cependant, pour les personnes à la peau sensible, il est important de savoir que le simple fait de toucher les digitales peut suffire à provoquer des démangeaisons ou même des irritations cutanées plus sérieusement désagréables.

L'épithète spécifique purpurea fait référence aux fleurs, qui sont généralement violettes, bien que les formes rose pâle et même les digitales sauvages à fleurs blanches ne soient pas rares. Les formes blanches sont beaucoup plus courantes dans certaines parties de l'Écosse, où chaque parcelle de digitales violettes semble avoir sa propre plante compagne blanche.

Digitales sur le site d'une forêt de conifères récemment abattue

Lorsque la forêt est abattue à blanc, la perturbation entraîne souvent la germination de graines de digitale qui dormaient sur ou dans la litière de feuilles et / ou la litière d'aiguilles. (Pays de Galles)

Espèces similaires

Digitalis lanata se trouve en Europe continentale mais pas en Grande-Bretagne; ses fleurs sont crème avec des veines brunâtres.

Digitalis lutea , qui est cultivé comme cultivar en Grande-Bretagne et en Irlande, est une fleur sauvage indigène dans de nombreuses régions d'Europe centrale, dont la Slovénie, l'Autriche et l'Italie.

Les photos de plantes de Foxglove présentées sur cette page ont été prises dans l'ouest du pays de Galles et dans l'extrême nord-ouest de l'Écosse entre juin et fin août.


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