Veronica spicata, Speedwell à pointes

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Lamiales - Famille: Plantaginaceae

Speedwell à pointes

L'une des fleurs sauvages des prairies les plus rares de Grande-Bretagne, Spiked Speedwell est la fleur du comté de Montgomeryshire (Pays de Galles, Royaume-Uni).

La description

Distingué par son inflorescence dense et épineuse sur une tige ascendante non ramifiée, Spiked Speedwell atteint une hauteur de 10 à 40 cm (généralement 15 à 25 cm). Les tiges sont carrées en section transversale et généralement couvertes de poils gris denses. Les fleurs à courte tige, généralement bleu violacé mais très occasionnellement blanches, mesurent de 6 à 8 mm de diamètre avec des pétales fusionnés à quatre lobes et des étamines proéminentes. Les feuilles ovales allongées finement velues, dont les marges sont très finement crénelées (avec de petites dents arrondies), sont pédonculées, cambrées et légèrement ascendantes, et elles sont portées par paires opposées le long de la tige, plus grandes à la base et devenant progressivement plus petites vers l'extrémité. grappe de fleurs.

Gros plan du Speedwell à pointes

Distribution

Spiked Speedwell est rare en Grande-Bretagne. L'un de ses bastions restants est Great Orme, près de Llandudno dans le nord du Pays de Galles, où il pousse dans les prairies calcaires. Il existe des sites dispersés sur des sols alcalins dans l'estuaire de la Severn et sur la côte nord-est de l'Angleterre et dans la haute vallée de la Ribble, tandis que le sud de l'Écosse a également au moins un site pour cette rareté. En East Anglia, il existe des sites sur des sols sableux où se trouve une sous-espèce de Spike Speedwell.

Veronica spicata se trouve également dans les habitats alcalins de certaines parties de l'Europe continentale. Partout dans le monde tempéré, les cultivars de ce ravissant speedwell sont depuis longtemps des plantes populaires pour les parcs et jardins.

Habitat

Cette jolie petite fleur sauvage est principalement confinée aux zones de sol mince sur les sites de prairies calcaires; cependant, dans le sud-est de l'Angleterre, une sous-espèce est connue pour être présente sur un sol sableux légèrement acide à alcalin.

Espèces similaires

Il existe de nombreuses espèces de Veronica et leur séparation nécessite une inspection minutieuse de nombreux caractères; cependant, l'habitat de croissance et l'inflorescence à pointes en font l'un des speedwell les plus faciles à identifier ... une fois que vous l'avez trouvé.

Temps de floraison

En Grande-Bretagne, Spiked Speedwell fleurit de la fin juin au début septembre.

Note taxonomique

Dans le passé, les différents speedwells (dont il y en a beaucoup en Grande-Bretagne et en Irlande) étaient classés dans la famille des Scrophulariacées. L'analyse ADN a montré que le vaste éventail d'espèces (quelque 5000 dans le monde) anciennement placées dans la famille des Scrophulariaceae (la famille des Figwort) ne sont pas monophylétiques (parents vraiment proches), et de nombreux genres ont été transférés à d'autres familles au sein des Lamiales - certains, comme pour les vérins, sont maintenant dans la famille Plantaginaceae (la famille Plantain); d'autres ont rejoint les balais dans les Orobanchaceae; mais plusieurs nouvelles familles ont également été créées pour accueillir des groupes d'anciens «Scrophs».

Les usages

Spiked Speedwell est à l'origine de nombreux cultivars populaires, notamment 'Icicle' (un épi blanc), 'Red Fox' (rouge, bien sûr) et 'Royal Candles' (avec des pointes de fleurs bleues).

Étymologie

Les puits de vitesse étaient considérés comme chanceux, leur vue sur le bord des routes et sous les haies était considérée comme de bon augure pour accélérer les voyageurs sur leur chemin. Veronica , le nom du genre, vient probablement de l'adjectif latin vera - signifiant vrai, et - nica signifiant image. Lorsque sainte Véronique essuya le front du Christ alors qu'elle se rendait à sa crucifixion sur le mont Calvaire, une image de son visage aurait été laissée sur le tissu qu'elle avait utilisé.

L'épithète spécifique spicata vient du latin et signifie «en pointes».


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