Grand papillon en cuivre, Lycaena dispar, guide d'identification

Embranchement: Arthropodes - Classe: Insectes - Ordre: Lépidoptères - Famille: Lycaenidae

Grand papillon en cuivre - mâle, Bulgarie

Ci-dessus: un mâle Large Copper, Bulgarie

Malheureusement éteint en Grande-Bretagne depuis 1865 (ou du moins c'était quand il a été officiellement enregistré pour la dernière fois), le grand papillon du cuivre est en déclin dans de nombreux autres pays d'Europe. Le joli spécimen illustré ci-dessus n'était que l'un des nombreux qui profitaient d'un magnifique festin dans une prairie de fleurs sauvages dans les montagnes de Pirin en Bulgarie en juin 2009.

Grand papillon cuivre - femelle, Bulgarie

Ci-dessus: une femelle Large Copper

Grand papillon en cuivre - sous les ailes, Bulgarie

Ci-dessus: vue sous les ailes

Grand papillon en cuivre, mâle, Bulgarie 2009

Ci-dessus: un mâle Large Copper - les taches des ailes sont évidentes sur ce spécimen.

Malgré plusieurs tentatives de réintroduction sur des sites, il s'est avéré jusqu'à présent impossible de rétablir des colonies autonomes de ce beau papillon en Grande-Bretagne et en Irlande; cela peut être dû au fait que la sous-espèce choisie (ssp batavus , importée de Hollande) n'a pas pu s'adapter à des habitats subtilement différents de leur pays d'origine.

L'envergure est de 4,5 à 5,5 cm. Le mâle a une couleur de dessus des ailes principalement cuivrée tandis que la femelle est comme un petit cuivre grossi deux fois, étant beaucoup plus sombre que le mâle et avec des bords plus sombres sur les ailes et de nombreuses taches noirâtres.

Grand papillon en cuivre - mâle

Distribution

Perdu depuis longtemps des fenlands du Cambridgeshire, son dernier pied en Grande-Bretagne, le Grand Cuivre se trouve encore dans de nombreuses régions d'Europe centrale et d'Asie.

Même là où cela se produit, les populations du grand papillon cuivré sont généralement rares et nombreuses sont en déclin. Cependant, des plans pour une autre tentative de réintroduction d'un grand papillon cuivré en Grande-Bretagne depuis l'Europe continentale sont toujours à l'étude.

Cycle de la vie

La plante alimentaire larvaire du Grand Cuivre est toujours un quai ( espèce Rumex ) associé aux fens et autres habitats humides. En Hollande, le Grand Cuivre utilise Rumex hydrolapathum , le Grand Bassin d'Eau; en Europe de l'Est, d'autres espèces de bassins d'eau sont les plantes larvaires de la sous-espèce rutilus qui y vivent.

Les œufs sont pondus individuellement sur la plante larvaire, bien qu'une femelle pondra un œuf à côté d'un œuf pondu par un autre grand cuivre, de sorte que de petites grappes soient parfois vues. Les œufs éclosent en minuscules chenilles vertes qui se nourrissent jusqu'à la fin septembre; puis ils hibernent pendant les mois froids d'hiver, se réveillant et continuant à se nourrir en avril, se pupifiant en juin. La chrysalide est arrondie et de couleur chamois avec des marques grises sur les côtés de l'abdomen. Le stade nymphal dure jusqu'en juillet, lorsque les papillons adultes émergent.

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