Papillon blanc marbré, Melanargia galathea, guide d'identification

Embranchement: Arthropodes - Classe: Insectes - Ordre: Lépidoptères - Famille: Nymphalidae

Papillon blanc marbré - Melanargia galathea

Le blanc marbré est plus étroitement lié aux «bruns» qu'aux autres papillons blancs, comme le suggère sa sous-famille Satyrinae. L'un des plus beaux papillons de Grande-Bretagne, malgré une coloration presque monochrome, le blanc marbré habite les terres de craie et d'autres zones de prairies non améliorées riches en fleurs sauvages.

Papillon blanc marbré - Melanargia galathea, ailes ouvertes

Distribution

En Grande-Bretagne, le blanc marbré est le plus abondant dans les régions méridionales de l'Angleterre et du Pays de Galles, bien que son aire de répartition nordique s'étende presque jusqu'à la frontière écossaise.

Ce papillon n'est pas signalé en Irlande, mais en Europe continentale, il est présent dans la plupart des pays du centre et du sud (il est absent de la Scandinavie). Au sud, son aire de répartition s'étend en Afrique du Nord et à l'est dans plusieurs pays du Moyen-Orient, dont l'Iran.

Le blanc marbré est absent du Portugal et du sud de l'Espagne où se trouve une espèce similaire, le blanc marbré ibérique ( Melanargia lachesis ).

Dans les Balkans, un autre papillon similaire pourrait être confondu avec Melanargia galanthea , à savoir le blanc marbré des Balkans, Melanargia larissa .

Papillons blancs marbrés - Melanargia galathea, sur Thymus

Cycle de la vie

Les plantes alimentaires larvaires comprennent la fétuque de mouton, Festuca ovina , et la fétuque rouge, Festuca rubra et plusieurs autres herbes communément associées à des sols neutres ou alcalins.

Le blanc marbré ne produit qu'une seule couvée, les premiers adultes émergeant à la fin juin et l'émergence se poursuivant jusqu'à la fin juillet. Certains adultes peuvent généralement être vus en vol jusqu'à la mi-août.

Papillons blancs marbrés jumelés

Plutôt que d'attacher ses œufs à une plante alimentaire larvaire, la femelle Blanc marbré les laisse simplement tomber de l'air au-dessus des prairies accidentées en juillet et début août. Les œufs arrondis blanchâtres mettent deux ou trois semaines à éclore, et peu de temps après que la minuscule chenille a mangé son chemin hors de sa coquille d'oeuf et a commencé à se nourrir d'herbe, elle entre en hibernation jusqu'au mars suivant. De mars à juin, les chenilles se nourrissent la nuit et se reposent le jour. Les chenilles à tête brune prennent l'une des deux formes suivantes: certaines ont un corps vert jaunâtre tandis que d'autres sont brun pâle, dans les deux cas avec d'étroites lignes brun foncé le long du dos et des côtés. Lors de la pupaison, le blanc marbré produit une chrysalide brunâtre qui se trouve sur ou juste en dessous de la surface du sol; la pupaison dure environ trois semaines, au terme desquelles le papillon adulte émerge.

Remerciements

Cette page comprend des photos aimablement fournies par David Adamson.

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