Triton huppé, Triturus cristata, guide d'identification

Phylum: Chordata - Classe: Amphibia - Ordre: Caudata - Famille: Salamandridae

Identification - Distribution - Cycle de vie - Aliments - Prédateurs - Sources de référence

Grand triton huppé

Great Crested Newt, homme

C'est la plus grande des trois espèces de tritons trouvées à l'état sauvage en Grande-Bretagne et aussi la plus gravement menacée par la perte d'habitat et la pollution.

Identification

Les tritons à crête atteignent 15 cm de long et ont l'air beaucoup plus `` gros '' que le triton commun ou le triton palmé. Leur peau est également plus sombre - sur le dessus, elle est soit brun foncé avec des taches noirâtres ou, parfois, complètement noire - et elle est beaucoup plus rugueuse et plus verruqueuse que la peau des autres tritons. Le ventre d'un triton crêté est orange avec des taches noires, et sur ses flancs inférieurs, il est pointillé de petits points blancs. Les femelles sont légèrement plus grandes que les mâles en moyenne.

Great Crested Newt, femelle

Great Crested Newt, femelle

Bien que ces tritons soient appelés «à crête», seuls les mâles ont des crêtes, et seulement pendant la saison de frai. Au début du printemps, les mâles développent une crête dentelée «semblable à un dinosaure» le long de leur dos et une crête beaucoup plus lisse le long du sommet de leur queue. Au début de l'automne, lorsqu'ils quittent l'eau, les mâles ont perdu leurs crêtes et ressemblent beaucoup plus aux femelles.

Distribution

Des populations de tritons à crête se trouvent au Pays de Galles, en Angleterre et en Écosse. (Ils ne sont pas originaires d'Irlande.)

Préservation

Cette espèce est protégée par la législation britannique et européenne qui érige en infraction le fait de les tuer, de les blesser, de les capturer ou de les déranger ou d'endommager ou de détruire leur habitat. Si ces tritons emménagent dans votre bassin de jardin, profitez de leur compagnie par tous les moyens, mais sachez qu'il est illégal de les vendre ou de les donner à un ami ou à un voisin. (Ces règles s'appliquent non seulement aux tritons à crête mais aussi à leurs stades de ponte ou de larve.)

Cycle de la vie

Les tritons huppés passent une grande partie de leur temps sur terre, mais entre le début du printemps et le milieu de l'été, vous pouvez les trouver dans les eaux peu profondes et herbeuses au bord des étangs, des lacs et des rivières à faible débit. Les œufs sont pondus par groupes de deux ou trois par jour sur les feuilles et les tiges submergées en bordure de l'étang entre mars et juillet. Tout comme les autres amphibiens, les jeunes tritons à grande crête (appelés «efts») naissent entre la fin du printemps et l'été. Ils vivent dans l'eau, faisant parfois surface pour l'air, jusqu'au milieu ou à la fin de l'été, après quoi ils grimpent et vivent parmi la végétation humide au bord de l'eau.

Nourriture

Comme ses plus petits parents, le triton huppé se nourrit de toutes sortes d'invertébrés et de petits poissons. Étant si grand, il a besoin de beaucoup plus de nourriture qu'un triton commun ou un triton palmé, et il est donc rare de trouver des tritons à crête dans les zones de landes acides où la nourriture est rare. Ils aiment les étangs de plaine riches en végétation où il y a beaucoup à manger dans l'eau et aussi pendant la période de pré-hibernation sur terre. Les étangs avec beaucoup de végétation marginale lui conviennent bien, alors que la plupart des étangs de jardin, avec des pelouses tondues jusqu'au bord, sont beaucoup moins susceptibles d'attirer ces gros tritons.

Prédateurs

Les tritons à crête sont mangés par de nombreux types d'animaux, y compris les serpents de prairie ainsi que les hérons cendrés et autres oiseaux aquatiques. Généralement, les tritons à grande crête vivent environ dix ans, mais exceptionnellement plus de 25 ans.

Remerciements

Photos gracieuseté du Countryside Council for Wales

Sources de référence

Matching the Hatch de Pat O'Reilly (2017) - Apprenez tout sur les insectes aquatiques et autres petites créatures aquatiques qui font partie du régime alimentaire des tritons.


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