Melampyrum cristatum, vache à crête-blé: identification, répartition, habitat

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Equisetopsida - Ordre: Lamiales - Famille: Orobanchaceae

Blé de vache à crête

Blé de vache à crêteà Cambridgeshire

Cette jolie fleur sauvage se trouve dans les prairies et est semi-parasite sur d'autres plantes. Il est maintenant très rare au Royaume-Uni, étant confiné à East Anglia.

Cette plante annuelle a des capitules densément tassés avec des bractées dentées de couleur rose-violet foncé. Les fleurs sont violettes et jaunes. Malgré sa coloration glorieuse, c'est une plante discrète qui est difficile à repérer parmi les herbes d'été.

Blé de vache à crête Melampyrum cristatum
Une colonie de Melampyrum cristatum. Comme il s'agit d'une plante annuelle, les nombres qui se produisent chaque année peuvent varier considérablement.

Le blé de vache à crête fait mieux dans les anciennes randonnées forestières ouvertes, mais pousse également sur quelques bords de route.

Parmi les autres blés de vache qui fleurissent en Grande-Bretagne et en Europe, citons le blé de vache commun Melampyrum pratense , le blé de vache des champs Melampyrum arvense , Melampyrum scardicum et Melampyrum nemerosum.

La plante atteint environ 50 cm de hauteur et fleurit en juillet et août.

Crested Cow-blé - photo gros plan
Un gros plan de la vache à crête-blé révèle la `` pile '' complexe de bractées d'où émergent les fleurs individuelles

Les spécimens présentés sur cette page ont été photographiés dans la réserve naturelle de Monks Wood à la mi-juillet. Monks Wood est une ancienne forêt de plaine dont l'histoire remonte à environ 900 ans. Il est géré par Natural England.


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