Quercus robur, chêne anglais, guide d'identification

Embranchement: Magnoliophyta - Classe: Magnoliopsida - Ordre: Fagales - Famille: Fagacées

Un beau chêne anglais étalé à RSPB Lodge, Sandy, Bedfordshire

Aussi connu sous le nom de chêne pédonculé, un chêne anglais mature est un spectacle magnifique; certains atteignent une largeur de 45 m et un peut atteindre 50 m. Les feuilles du chêne anglais n'ont pas de tiges, tandis que ses glands sont pédonculés.

En Grande-Bretagne, nous n'avons que deux chênes indigènes plus quelques importations naturalisées. Les chênes sessiles, Quercus petraea , sont plus communs sur les sols acides des hautes terres; ils ont des feuilles pétiolées mais leurs glands sont sessiles, sans tiges. Le problème est de se souvenir de quel sens il s'agit!

Tronc d'un vieux chêne anglais

Il existe d'autres caractéristiques distinctives - par exemple, les lobes des feuilles des chênes sessiles pointent plus vers l'avant et les glands sont plus courts et plus coniques que ceux des chênes anglais.

Vu de loin, une caractéristique clé d'identification est le tronc très court qui se ramifie près du sol - souvent si bas qu'il faut se baisser pour se rapprocher du tronc.

Les chênes offrent un habitat très apprécié pour les oiseaux, les écureuils et un large éventail d'insectes, d'araignées et d'autres petites créatures. Ces arbres à croissance lente ont de larges systèmes racinaires et résistent bien à l'érosion des berges.

Leur bois dur et résistant à la pourriture n'est qu'une des raisons pour lesquelles les chênes sont très appréciés. Il existe plus de 500 espèces de chênes dans le monde, fournissant aux gens du bois, du liège, des teintures et bien plus encore.

Feuilles et gland de Quercus robur, chêne anglais

Feuilles et gland d'un chêne anglais

Galle du chêne

Galle du chêne

Les pommes de chêne sont des galles causées par les minuscules larves de la guêpe à galle, Andricus kollari . L'insecte vit dans la pomme de chêne et perce un trou dans le monde extérieur lorsqu'il est pleinement mature. Vertes lorsqu'elles sont jeunes, les pommes de chêne brunissent et deviennent très dures en se desséchant pendant les mois d'été.

Champignons associés aux chênes

Les chênes sont l'hôte, le foyer et la récolte de nombreux types de champignons, et comme les feuilles de chêne tombées mettent deux ou trois ans à pourrir, ils fournissent des habitats à beaucoup plus d'espèces recyclant les déchets que l'on peut trouver sous les arbres à feuilles à décomposition rapide Frênes). Voici trois champignons remarquables qui sont soit spécifiques aux chênes, soit du moins rarement vus ailleurs.

Lactarius quietus

Lactarius quietus , le Oakbug Milkcap, est un champignon ectomycorhizien (EM) dont les champignons apparaissent souvent en grand nombre parmi la litière de feuilles sous les chênes. De nombreux autres champignons mycorhiziens, dont plusieurs de la famille des Russulacées qui comprend les bonnets de lait, sont associés exclusivement ou couramment aux chênes. Parmi ceux-ci se trouve le Yellowdrop Milkcap, Lactarius chrysorrheus ; Malheureusement (pour ceux qui aiment cueillir des champignons sauvages pour les manger, c'est-à-dire) ce bonnet de lait assez commun est connu pour être toxique, même lorsqu'il est bien cuit.

Grifola frondosa

La Grifola frondosa , communément appelée poule des bois, est un polypore de la famille des Meripilaceae qui apparaît à l'automne à la base de vieux chênes. Ce parasite faible pousse sur les racines. Ce n'est pas un tueur instantané, et donc une fois que vous trouvez un arbre infecté, il est généralement possible d'y retourner et d'y voir des fruits frais pendant plusieurs années consécutives. Une espèce similaire mais beaucoup plus rare, Polyporus umbellatus , se trouve également principalement sous les chênes, contrairement à son parent le chou-fleur des bois, Sparassis crispa, qui pousse sur les racines basales de conifères tels que le pin sylvestre.

Daedalea quercina

Parmi les nombreux champignons pourrissants du bois qui aiment les chênes, il y a une parenthèse qui, en Grande-Bretagne du moins, se produit rarement sur autre chose que le bois de chêne mort. Daedalea quercina , le chêne Mazegill, appartient à la famille des Fomitopsidaceae; c'est un champignon saprophyte avec de très larges pores en forme de branchies alignés radialement dans un motif qui ressemble à un labyrinthe - d'où le nom commun.