Gait Barrows NNR, Cumbria - Description du site, emplacement et guide des espèces

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Une magnifique orchidée Lady's Slipper du programme de réintroduction à Gait Barrows NNR. Photo avec l'aimable autorisation d'Elaine Hagget

Gait Barrows, une réserve naturelle nationale (NNR) dans le Lancashire, est gérée par Natural England, l'organisme officiel anglais chargé de prendre soin de la campagne et de la faune. La réserve est située dans la région de beauté naturelle exceptionnelle d'Arnside et Silverdale et, en plus de sa grande variété de paysages riches en faune qui abritent un grand nombre de créatures et de plantes inhabituelles et rares, Gait Barrows a également été choisie comme l'une des principales sites de plantation dans le cadre du programme de rétablissement des espèces de la Lady's Slipper Orchid - Cypripedium calceolus - la plante à fleurs la plus rare de Grande-Bretagne.

Gait Barrows NNR a vraiment quelque chose pour tous ceux qui s'intéressent au monde naturel. Il y a une grande surface de chaussée calcaire avec une foule de plantes apparentées; Le phoque angulaire de Salomon ( Polygonatum odoratum ) et la belle Helleborine rouge foncé ( Epipactis atrorubens ) y prospèrent tous deux, et c'est l'un des meilleurs endroits en Grande-Bretagne pour rechercher des mites et des papillons - à la fois le Fritillaire brun ( Argynnis adippe ) et Le duc de Bourgogne ( Hamearis lucina ) s'y trouve au bon moment de l'année. La réserve naturelle est facilement accessible et dispose de sentiers naturels balisés dont certains peuvent être utilisés par des fauteuils roulants, bien que plus robustes.

Sceau de Salomon angulaire à Gait Barrows NNR
Angular Solomon's-seal ( Polygonatum odoratum ) dans la chaussée de calcaire à Gait Barrows NNR

Programme de rétablissement des espèces - l'orchidée Lady's Slipper

Cette fleur merveilleuse est devenue un symbole puissant de la perte et de la perte de notre merveilleux patrimoine faunique en raison des nombreuses pressions qui affectent nos campagnes - industrialisation croissante, développement commercial et résidentiel, agriculture intensive et utilisation d'herbicides. et les pesticides, et le prélèvement d'eau pour n'en citer que quelques-uns.

L'orchidée Lady's Slipper a été reconnue comme une espèce européenne indigène en 1568, et la première mention d'une plante britannique est celle d'un spécimen d'herbier séché de 1640, collecté dans la région d'Ingleton dans le Yorkshire. Bien que toujours répandue dans certaines parties de l'Europe, l'orchidée Lady's Slipper a toujours été une rareté en Grande-Bretagne et par conséquent très prisée par les collectionneurs de plantes qui, à partir du milieu du 18e siècle, ont collecté les plantes avec une telle cruauté qu'en 1888 la disparition de l'orchidée Lady's Slipper de la nature. Malheureusement, la population a continué de décliner, entraînant son extinction déclarée en 1917.

L'usine de Silverdale
Lady's Slipper Orchid - la plante Silverdale

En 1930, une seule plante a été découverte dans le Yorkshire, sur un site privé où la visite est strictement interdite. Grâce à une protection rapprochée, cette plante continue de croître et augmente progressivement en vigueur et en floraison. L'intense préoccupation concernant la survie de cette plante unique a finalement conduit à la formation du Comité Cypripedium, une organisation composée de membres de Natural England, du Yorkshire Wildlife Trust et du Yorkshire Naturalists Union; leur objectif principal était d'assurer la sécurité de la seule usine survivante. Un objectif secondaire a été de propager la plante et d'essayer de la réintroduire dans certains de ses anciens sites de floraison, afin que les orchidées Lady's Slipper puissent être visitées et appréciées par le public. À ce moment-là, deux autres spécimens de notre indigène Lady's Slipper Orchid,recueillis dans la région d'Ingleton du Yorkshire au début du siècle, étaient connus; ces plantes, qui fournissent un matériel génétique important, étaient maintenues en culture en vue d'une éventuelle pollinisation croisée avec des plantes cultivées à des fins de réintroduction. Ce processus long et difficile a reçu une impulsion majeure lorsqu'en 1983 un généreux don a été fait par Sir Robert et Lady Sainsbury, ce qui a abouti à la création du Sainsbury Orchid Project au Royal Botanic Gardens à Kew, à Londres.Ce processus long et difficile a reçu une impulsion majeure lorsqu'en 1983 un généreux don a été fait par Sir Robert et Lady Sainsbury, ce qui a abouti à la création du Sainsbury Orchid Project au Royal Botanic Gardens de Kew, à Londres.Ce processus long et difficile a reçu une impulsion majeure lorsqu'en 1983 un généreux don a été fait par Sir Robert et Lady Sainsbury, ce qui a abouti à la création du Sainsbury Orchid Project au Royal Botanic Gardens à Kew, à Londres.

Après de nombreux travaux et de nombreux revers, une technique fiable de reproduction en masse des plants et une méthode de sevrage des plants ont été établies. En conséquence, à l'automne 1989, les premiers semis ont été plantés à l'état sauvage. Aujourd'hui, malgré les nombreux dangers et prédations qui menacent ces jeunes plantes, il existe de jeunes orchidées de la pantoufle en plein essor dans un certain nombre de sites. Il faudra cependant de nombreuses années avant qu'une population saine d'orchidées Lady's Slipper, à l'abri de la menace d'extinction, puisse être établie.

L'usine de Silverdale

On pense que ce spécimen de Lady's Slipper Orchid a été planté à l'époque victorienne dans une forme de jardinage paysager. Il a été entretenu pendant de nombreuses années par des naturalistes locaux dévoués et a reçu une protection officielle depuis 2000 pour s'assurer que les visiteurs de la plante en profitent sans avoir un impact néfaste sur la plante et son emplacement. À la suite d'un programme de soins intensifs, c'est maintenant une plante vigoureuse et belle avec de nombreuses fleurs magnifiques. L'accès public contrôlé à cette plante offre aux gens l'occasion de voir l'orchidée Lady's Slipper sans ajouter de pression sur les véritables sites sauvages où les plantes réintroduites sont dans leur stade de croissance et de développement le plus fragile.

Malgré tous les soins et la protection apportés à l'usine de Silverdale, elle a été attaquée à plusieurs reprises par des voleurs de plantes et son accès reste donc à l'étude. De toutes les menaces qui pèsent sur nos fleurs sauvages rares et magnifiques en Grande-Bretagne, la prédation humaine reste l'une des plus grandes. Ces individus égoïstes et désagréables qui cueillent les fleurs ou déterrent des plantes rares feraient bien de tenir compte des mots écrits sur l'un de leur genre, une Miss Thomasin Tunstall, qui était responsable de tant de collecte et de la disparition de nombreux spécimens de la Dame. Slipper Orchid dans les années 1600:

«Une digne Gentlewoman en effet! O Maîtresse Thomasin si seulement vous aviez aimé ces délices un peu moins ruineusement pour les générations futures! Dormez-vous tranquillement, digne Gentlewoman, à Tunstall Church ou est-ce que votre lutin inquiet hante toujours le bois des Helks en vain désir de réparer le tort que vous avez fait? "Maudits pour toujours, dans le plus bas des huit enfers chauds, soyez tous des déracineurs téméraires de raretés" . John Parkinson, 1629.

Kendal est la plus proche des villes du Lake District de Gait Barrows et vaut bien une visite si vous êtes dans la région. Il y a un certain nombre d'attractions à visiter dans la ville, mais la plus remarquable pour nous lors de notre visite était le centre d'exposition et café Quaker Tapestry. Installé dans l'un des plus beaux bâtiments géorgiens de Cumbria, le Friends Meeting House à Kendal est un bâtiment classé de grade 2 * conçu par l'architecte local Francis Webster en 1816. Le magnifique jardin clos offre une oasis de tranquillité à quelques pas de la rue principale , et un accueil chaleureux à tous. Avec son propre parking, son café et sa boutique, c'est un endroit excellent et pratique pour passer et profiter des 77 panneaux de broderies exquises de l'exposition, et pour acheter des cadeaux pour les amis et la famille. Le café, qui est ouvert pour le café,le déjeuner et le thé de l'après-midi proposent des plats primés préparés à partir d'ingrédients frais locaux.

Centre de tapisserie Quaker, Kendal
Le centre d'exposition et café Quaker Tapestry à Kendal

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