Cinabar Moth, Tyria jacobaea, guide d'identification

Embranchement: Arthropodes - Classe: Insectes - Ordre: Lépidoptères - Famille: Arctiidae

Papillon cinabre, Tyria jacobaea

De loin, la pyrale du cinabre, un membre de la famille du papillon du tigre, les Arctiidae, pourrait être confondue avec l'un des nombreux membres de la famille des Zygaenidae, la pyrale du feu. Mis à part les deux taches sur le bord de fuite de l'aile antérieure, au repos, elle ressemble quelque peu à la pyrale transparente (légèrement plus petite), Zygaena purpuralis ; cependant, les antènes matraquées des pyrales de la pyrale sont une caractéristique distinctive.

Papillon cinabre, Tyria jacobaea, Gait Barrows NNR

L'envergure de la teigne cinabre varie de 3,3 à 4,3 cm.

La photo ci-dessus, prise dans le sud de l'Angleterre début juin 2014, a été aimablement fournie par Simon Harding. De cette image, il est immédiatement évident que la pyrale du cinabre n'a pas d'antennes matraquées.

Distribution

En Grande-Bretagne, la pyrale du cinabre est répandue et commune dans le sud et le centre de l'Angleterre et au Pays de Galles; plus au nord en Angleterre et en particulier en Ecosse, il devient plus confiné aux zones côtières, où les températures hivernales extrêmes sont moins sévères.

Les papillons de cinabre sont également trouvés dans toute l'Europe et en Asie.

Cycle de la vie

Les chenilles de la pyrale du cinabre, Tyria jacobaea, sur séneçon commun

Les plantes alimentaires larvaires de la pyrale du cinabre sont le séneçon commun, Senecio jacobaea et d'autres membres du genre Senecio, notamment le séneçon des marais, Senecio aquaticus , le séneçon d' Oxford, Senecio squalidus et parfois aussi le séneçon, Senecio vulgaris . Ce sont toutes des plantes vénéneuses, et en raison du fait que les chenilles (ci-dessus) se nourrissent de séneçon (en particulier) et que les papillons adultes résultants contiennent de grandes quantités de toxines. Il est rapporté que la coloration vive des chenilles et des papillons de nuit (comme on dit également que c'est le cas avec les divers pyrales) sert d'avertissement aux prédateurs potentiels que ces insectes sont toxiques.

Les chenilles de cette espèce sont orange jaunâtre avec des rayures noires en forme de cerceau radiales et de longs poils; leurs têtes sont également noires. Ces chenilles grégaires peuvent dépouiller une grande plante de séneçon en une tige nue juste en un jour ou deux.

Les papillons de cinabre ne sont pas originaires des États-Unis, d'Australie et de Nouvelle-Zélande, mais ils ont été introduits dans ces régions comme contrôle biologique du séneçon, qui peut tuer les animaux de ferme s'ils en mangent.

En Grande-Bretagne, les adultes sont en vol de mai à juillet; ils ont tendance à être nocturnes (contrairement aux pyrales qui volent toute la journée) à moins qu'ils ne soient dérangés pendant la journée. Les chenilles de la pyrale du cinabre peuvent être vues en juillet et août; ils se pupifient ensuite sur le sol et restent dans cet état pendant les mois d'hiver.

Remerciements

Cette page comprend des photos aimablement fournies par Rob Petley-Jones.

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